Cum ar putea Lunile instabile să distrugă viața extraterestră

Una dintre cele mai intrigante întrebări din astronomie este dacă există viață dincolo de Pământ. Mulți oameni de știință caută semne de viață pe planetele care orbitează în jurul unor stele îndepărtate, sperând să găsească dovezi ale existenței unor biosfere similare cu a noastră.

Cu toate acestea, un nou studiu sugerează că unele dintre aceste planete s-ar putea confrunta cu o amenințare serioasă din partea propriilor sateliți: instabilitatea.

Studiul, publicat în revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, examinează modul în care interacțiunile gravitaționale dintre o planetă și lunile sale pot afecta stabilitatea orbitelor lunilor în timp.

Cercetătorii au descoperit că, dacă o planetă are mai multe luni mari, precum Jupiter sau Saturn, orbitele acestora pot deveni haotice și, în cele din urmă, se pot ciocni între ele sau cu planeta. Acest lucru ar putea avea consecințe devastatoare pentru orice formă de viață de pe planetă sau de pe lunile sale.

Cercetătorii au folosit simulări pe calculator pentru a modela diferite scenarii de sisteme planetare cu mai multe luni mari. Aceștia au variat parametrii, cum ar fi numărul și dimensiunea sateliților, distanțele lor orbitale și excentricitățile, precum și fazele lor orbitale inițiale.

Ei au constatat că, în majoritatea cazurilor, orbitele sateliților au devenit instabile în câteva miliarde de ani, ceea ce a dus la coliziuni sau la expulzări din sistem.

Coliziunile ar putea produce cantități uriașe de resturi care ar ploua pe planetă sau pe lunile rămase, putând provoca extincții în masă sau sterilizare.

Ejecțiile ar putea, de asemenea, să modifice clima și habitabilitatea planetei sau a sateliților săi prin schimbarea distanțelor și perioadelor lor orbitale. De exemplu, dacă luna Pământului ar fi ejectată de pe orbita sa, Pământul și-ar pierde mareele și anotimpurile și ar suferi variații mai extreme de temperatură.

Cercetătorii au estimat că aproximativ 10% dintre exoplanetele cu mai multe luni mari ar putea suferi instabilitate în decurs de 10 miliarde de ani, ceea ce reprezintă aproximativ vârsta galaxiei noastre. Acest lucru înseamnă că multe lumi potențial locuibile ar putea deveni nelocuibile din cauza propriilor lor luni.

Cu toate acestea, nu toate sistemele planetare cu mai multe luni mari sunt condamnate la instabilitate.

Cercetătorii au identificat anumiți factori care ar putea crește stabilitatea unor astfel de sisteme, cum ar fi faptul de a avea mai puține luni și mai mici, de a avea mai multe orbite circulare și coplanare și de a avea configurații orbitale rezonante (cum ar fi atunci când o lună completează două orbite pentru fiecare orbită a unei alte luni). Acești factori ar putea contribui la menținerea unor echilibre gravitaționale stabile între planetă și lunile sale.

Un exemplu de sistem stabil cu mai multe luni mari este propriul nostru sistem solar. Cercetătorii au descoperit că niciunul dintre sateliții planetelor noastre gigantice nu este posibil să devină instabil în decurs de 10 miliarde de ani.

Acest lucru se datorează în parte faptului că planetele noastre gigantice au relativ puține sateliți mari (câte patru pentru Jupiter și Saturn), care se află în mare parte pe orbite rezonante (cum ar fi Io-Europa-Ganymede pentru Jupiter). În plus, planetele noastre gigantice sunt suficient de departe una de cealaltă pentru a nu perturba semnificativ sistemele lunare ale fiecăreia dintre ele.

Studiul evidențiază cât de complexe și dinamice pot fi sistemele planetare pe scări temporale lungi. De asemenea, arată cât de important este să se ia în considerare nu numai planetele, ci și sateliții acestora atunci când se caută viață extraterestră.

În timp ce unele planete pot părea promițătoare la prima vedere, pe baza mărimii și a distanței față de steaua lor (așa-numita „zonă locuibilă”), ele pot fi, de fapt, ostile vieții din cauza sistemelor lunare instabile.

În lipsa unui acord scris, puteți prelua maxim 500 de caractere din acest articol dacă precizați sursa și dacă inserați vizibil linkul articolului.

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / Telegram / Google News

Citește și....

De același autor