Descoperită pielea fosilizată a unei reptile de dinainte dinozaurilor

Estimated read time 4 min read

Descoperirea unei piei fosilizate de reptilă pre-dinozaur, datată cu 45 de milioane de ani în urmă, ajută la înțelegerea evoluției timpurii a pielii.

Cea mai veche bucată de piele fosilizată descoperită vreodată, comparată cu impresiile lăsate de pielea altor animale din aceeași perioadă, în aceeași peșteră excepțională.

Cea mai veche bucată de piele fosilizată descoperită vreodată (stânga sus), comparată cu impresiile lăsate de pielea altor animale din aceeași perioadă în aceeași peșteră excepțională.

A fost descoperită pielea fosilizată a unei reptile care a trăit înaintea dinozaurilor, cu cel puțin 45 de milioane de ani în urmă.

Această descoperire extraordinară, împreună cu șapte mulaje de piele de aceeași vârstă, ajută la înțelegerea evoluției timpurii a pielii, chiar dacă nu știm nimic despre animalul de la care provine.

Pielea nu se fosilizează bine, iar găsirea de piele din Paleozoic este foarte puțin probabilă. Cu toate acestea, doi paleontologi amatori, Bill și Julie May, au găsit o parte din pielea unei șopârle de acum aproximativ 288 de milioane de ani în sistemul de peșteri calcaroase Richards Spur din Oklahoma.

Se crede că pielea a fost conservată printr-o combinație de niveluri scăzute de oxigen, sedimente de argilă și deversări de petrol.

Ethan Mooney, doctorand la Universitatea din Toronto, a avut privilegiul de a studia acest specimen și alte țesuturi moi din peșteri în timpul cursului său de licență. El a declarat că aceste descoperiri ne pot îmbogăți înțelegerea acestor animale pioniere.

Potrivit lui Mooney, animalele ar fi căzut în acest sistem de peșteri în timpul Permianului timpuriu și au fost îngropate în sedimente de argilă care au întârziat procesul de descompunere. Interacțiunile dintre hidrocarburile din petrol și gudron au permis, probabil, ca această piele să se păstreze.

Deși a supraviețuit doar o cantitate mică de piele, ceea ce a rămas are caracteristici similare cu pielea ornitorincilor, cu o suprafață pietrificată ca cea a crocodililor și secțiuni articulate ca cele ale șerpilor și șopârlelor fără picioare.

Nu au fost găsite oase sau dinți ai nefericitului individ, așa că nu este posibilă identificarea speciei exacte de șopârlă. Cu toate acestea, descoperirea arată cât de vechi sunt unele dintre caracteristicile pielii reptilelor moderne.

Sistemul de peșteri în care a fost găsită pielea este cea mai bogată sursă de fosile terestre paleozoice din lume, cu sute de mii de oase conservate. Alte urme de picioare din roci arată forma de suprafață a pielii antice a mai multor animale, indicând că solzii dermici erau obișnuiți la acea vreme.

Un schelet aproape complet al unei reptile asemănătoare cu o șopârlă numită Captorhinus aguti, însoțit de modele care arată ca niște înregistrări ale pielii, a fost raportat în aceeași lucrare.

Studiul a fost publicat în Current Biology. Sursa: eurekalert.org – cell.com

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / TelegramGoogle News. Și nu uitați, vă așteptăm și pagina noastră de Facebook !

Citește și....

De același autor