Egipt: descoperite rămășițele unei balene care a trăit acum 41 de milioane de ani

Estimated read time 4 min read

Paleontologii din Egipt au anunțat descoperirea unei noi specii de balenă dispărută care a trăit în mare în urmă cu aproximativ 41 de milioane de ani.

Cu o lungime estimată la 2,5 metri și o masă corporală de aproximativ 187 de kilograme, noua specie, denumită Tutcetus rayanensis, este cea mai mică balenă basilosauridă cunoscută până în prezent și una dintre cele mai vechi înregistrări din familia sa.

Numele noii balene este inspirat de istoria egipteană și de locul în care a fost descoperită. Tutcetus combină „Tut” – referindu-se la faimosul faraon egiptean adolescent Tutankhamon – și „cetus”, cuvântul grecesc pentru balenă, subliniind dimensiunea mică și vârsta tânără a specimenului. Rayanensis se referă la zona protejată Wadi El-Rayan din Fayoum, unde a fost găsită balena.

În plus, numele a fost ales pentru a comemora centenarul descoperirii mormântului lui Tutankhamon și coincide cu deschiderea iminentă a Marelui Muzeu Egiptean din Giza. În ciuda dimensiunilor sale modeste, Tutcetus a oferit oamenilor de știință informații remarcabile despre istoria vieții, filogenia și paleobiogeografia primelor balene.

Basilosauridae, o familie de balene dispărute, complet acvatice, reprezintă o etapă crucială în evoluția balenelor. Pe măsură ce au trecut de la uscat la mare, basilosauridele au dezvoltat caracteristici asemănătoare cu cele ale peștilor, cum ar fi un corp aerodinamic, o coadă puternică, aripioare și o înotătoare caudală. Picioarele lor posterioare, care înainte erau folosite pe uscat, nu mai erau folosite pentru mers, ci poate pentru împerechere.

arhh

„Evoluția balenelor de la animale terestre la frumoase creaturi marine întruchipează minunata și aventuroasa călătorie a vieții”, a declarat Sallam.

„Tutcetus este o descoperire extraordinară care documentează una dintre primele etape ale tranziției către un stil de viață complet acvatic care a avut loc în această călătorie”. Descoperirile echipei au fost publicate în Communications Biology, o revistă cu acces liber a portofoliului Nature.

Prin analiza detaliată a dinților și oaselor lui Tutcetus cu ajutorul tomografiei computerizate, echipa a reconstruit modelul de creștere și dezvoltare al speciei. Dezvoltarea rapidă a dinților și dimensiunea mică a oaselor sugerează că balena era precoce, ceea ce înseamnă că era capabilă să se deplaseze și să se hrănească singură încă de la naștere.

Descoperirea contribuie, de asemenea, la înțelegerea noastră cu privire la cât de competitivi și adaptabili erau basilosauridele în timpul tranziției de la uscat la mare. Descoperirile echipei sugerează că această tranziție a avut loc, probabil, la (sub)tropice.

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / TelegramGoogle News. Și nu uitați, vă așteptăm și pagina noastră de Facebook !

În lipsa unui acord scris, puteți prelua maxim 500 de caractere din acest articol dacă precizați sursa și dacă inserați vizibil linkul articolului.

Citește și....

De același autor