Hexagoanele curioase de pe suprafața planetei Marte ar putea indica forme de viață

Estimated read time 4 min read

În timp ce explorarea planetei Marte continuă fără încetare, programul Mars Sample Return urmând să returneze mostre din solul marțian pe planeta noastră în aproximativ un deceniu, o nouă cercetare publicată în revista Nature a identificat primele dovezi tangibile ale ciclurilor umede-uscate de pe planeta primordială.

O condiție despre care se crede că a fost importantă pentru evoluția moleculelor organice care au stat la baza apariției vieții.

De fapt, datele folosite de experți, obținute de roverul Curiosity al NASA, care detectase anterior urme organice în nisip și noroi uscat, au permis analiza modelului antic de fisuri (modele geometrice compuse din pentagoane și hexagoane) dintre rocile noroioase datând de acum 3,6 miliarde de ani.

„Pe măsură ce noroiul se usucă, se formează fisuri în formă de T, precum cele fotografiate de Curiosity la Old Soaker, pe versanții Muntelui Sharp„, spun experții.

Aceste structuri reprezintă dovezi că noroiul s-a uscat o singură dată. Dimpotrivă, expunerea continuă la apă determină formarea de noi fisuri, care fac ca T-urile să se „înmoaie” în formă de Y, formând în cele din urmă un model hexagonal”.

Aceste modele poligonale pe Marte, care sugerează cicluri continue de umezeală și uscăciune, au fost analizate de roverul Curiosity în Craterul Gale, care a fost probabil un lac marțian străvechi care acum s-a uscat.

Ciclurile alternante umed-uscat, ca o consecință a scurgerilor și inundațiilor repetate, pot fi, prin urmare, la originea dezvoltării fisurilor din fundul lacului, în care există concentrații foarte mari de sare, ceea ce duce la cristalizarea mineralelor care rămân după evaporarea și cimentarea sedimentelor.

„Pe măsură ce aceste substanțe organice sunt împinse din ce în ce mai aproape unele de altele din cauza salinității crescânde, ele pot începe să se polimerizeze și să formeze lanțuri mai lungi, producând condițiile pentru o chimie spontană care poate iniția evoluția chimică complexă ce ar putea duce la apariția organismelor vii”, a explicat Juergen Schieber, profesor în cadrul Departamentului de Științe ale Pământului și Atmosferei din cadrul Colegiului de Arte și Științe al Universității Indiana din Bloomington și coautor al studiului.

Știind din cercetări anterioare că reziduurile de uscare ale bazinului ar trebui să fie minerale (sulfat de calciu și magneziu), experții au folosit instrumentul „Chemcam” pentru a analiza crestele cimentate și a confirma compoziția lor chimică.

Prin urmare, aceste formațiuni pot fi citite ca fiind produsul unor cicluri repetate de umezeală și uscare, la originea mineralelor precipitate, suprapuse în timp, în structuri care ar fi putut favoriza evoluția moleculelor organice prezente în saramurile reziduale și ar fi putut permite apariția unor forme de viață.

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / TelegramGoogle News. Și nu uitați, vă așteptăm și pagina noastră de Facebook !

În lipsa unui acord scris, puteți prelua maxim 500 de caractere din acest articol dacă precizați sursa și dacă inserați vizibil linkul articolului.

Citește și....

De același autor