Iată dragonul morții, cea mai mare vertebrată zburătoare care a trăit pe Pământ

Rămășițele fosile ale unei uriașe reptile zburătoare supranumite „dragonul morții”, care a trăit în perioada dinozaurilor în urmă cu 86 de milioane de ani, au fost găsite în Argentina.

Cu o anvergură a aripilor de aproximativ 9 metri, este cel mai mare pterozaur (al cărui nume înseamnă „șopârlă înaripată”, un dinozaur capabili să zboare) descoperit în America de Sud și una dintre cele mai mari vertebrate zburătoare trăite vreodată pe planeta noastră.

Cercetătorii au subliniat că a privi această fiară învârtindu-se pe cerul preistoric, în timp ce își vânează prada, ar fi cu siguranță o priveliște înspăimântătoare.

Se estimează că această specie înfricoșătoare a trăit cu cel puțin 20 de milioane de ani înainte ca impactul asteroidului din ceea ce este acum Peninsula Yucatan din Mexic să distrugă aproximativ trei sferturi din viața planetei în urmă cu 66 de milioane de ani.

Grupul de paleontologi, condus de Leonardo Ortiz, de la Universitatea Națională din Cuyo din Mendoza, a descoperit fosilele noului pterozaur, numit „ Thanatosdrakon amaru ” (Thanatos înseamnă moarte, drakon ,dragon), în Anzi, în provincia vestică Mendoza, Argentina. Ortiz explică:

Caracteristicile acestei fosile nu mai fuseseră găsite până acum și acest lucru duce la solicitarea nu numai pentru o nouă specie, ci și pentru un nou gen. Mi s-a părut potrivit să-i spună așa. El este dragonul morții. Momentan nu există alt animal fosil care să ne amintească de cel tocmai descoperit”.

Datând rocile în care a fost păstrată fosila, paleontologii au putut stabili că reptila a trăit în urmă cu aproximativ 86 de milioane de ani, în perioada Cretacică, care a durat de la aproximativ 145 până la 66 de milioane de ani în urmă.

Potrivit cercetătorilor care au publicat studiul în Cretaceous Research , Thanatosdrakon „este cel mai mare pterozaur care a traversat cerul cretacic al Americii de Sud descoperit vreodată”. Iar căutările sunt abia la început pentru că numeroasele descoperiri vor putea spune obiceiurile de viață ale animalului și multe alte caracteristici încă necunoscute.

Trebuie amintit că pterozaurii nu sunt nici păsări, nici lilieci, ci reptile care au plutit pe cerul jurasic și cretacic. Este posibil ca pterozaurii, dinozaurii și crocodilii să fi fost rude și să aparțină unui grup cunoscut sub numele de archosauri, dar acest lucru nu este încă confirmat.

Pterozaurii au evoluat în zeci de specii, unele la fel de mari ca o vrabie, altele ca avioane de luptă astăzi. După insecte, ei au fost primele animale care și-au luat zborul, nu doar planând, ci și bătând din aripi : aveau oase goale care le permiteau să mențină o greutate mică în ciuda dimensiunii lor.

În lipsa unui acord scris, puteți prelua maxim 500 de caractere din acest articol dacă precizați sursa și dacă inserați vizibil linkul articolului.

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / Telegram /  Google News

Distribuie
error: OPS ! Știi că nu ai voie să copiezi ?