În Africa de Sud a fost descoperit un sistem de ape subterane vechi de 1,2 miliarde de ani

Estimated read time 4 min read

Geologii au descoperit ape subterane vechi de 1,2 miliarde de ani, la aproximativ 3 km sub suprafață, la Moab Khotsong, o mină producătoare de aur și uraniu din Africa de Sud.

Această apă subterană străveche este îmbogățită în cele mai mari concentrații de produse radiogene descoperite vreodată.

Uraniul și alte elemente radioactive se găsesc în mod natural în roca gazdă și conțin depozite de minereu.

Aceste elemente conțin noi informații despre rolul apelor subterane ca generator de energie pentru grupurile chemolitotrofe, microorganisme coabitante descoperite anterior în adâncurile Pământului.

Atunci când elemente precum uraniul, toriul și potasiul se dezintegrează în subsol, radiațiile alfa, beta și gamma rezultate au efecte în lanț, declanșând ceea ce se numește reacții radiogene în rocile și fluidele înconjurătoare.

De asemenea, radiațiile descompun moleculele de apă într-un proces numit radioliză, producând concentrații mari de hidrogen, o sursă de energie esențială pentru comunitățile microbiene subterane de la adâncimea Pământului, care nu au acces la energia solară pentru fotosinteză.

Datorită maselor lor extrem de mici, heliul și neonul sunt deosebit de valoroase pentru identificarea și cuantificarea potențialului de transport. Deși porozitatea extrem de scăzută a rocii cristaline în care se găsesc aceste ape înseamnă că apele subterane în sine sunt în mare parte izolate și se amestecă rareori, ținând cont de vârsta lor de 1,2 miliarde de ani, difuzia poate avea loc în continuare.

„Rezultatele noastre arată că difuzia a oferit o modalitate de a transporta 75-82% din heliu și neon produse inițial prin reacții radiogene prin crusta suprapusă.”

Autorii subliniază faptul că informațiile privind cantitatea de heliu care difuzează din adâncurile Pământului reprezintă un pas înainte crucial, pe măsură ce rezervele globale de heliu se epuizează și tranziția către resurse mai durabile capătă amploare.

„Oamenii nu sunt singurele forme de viață care depind de resursele energetice din subsolul adânc al Pământului”, a declarat Dr. Warr. „Deoarece reacțiile radiogenice produc atât heliu, cât și hidrogen, putem nu numai să cunoaștem rezervoarele și transportul heliului, ci și să calculăm fluxul de energie de hidrogen din adâncurile Pământului care poate susține microbii din subsol la scară globală.”

„Aceste calcule sunt esențiale pentru înțelegerea modului în care este susținută viața subsolului pe Pământ și ce energie ar putea fi disponibilă din energia radiogenă pe alte planete și luni din Sistemul Solar și dincolo de acesta, informând viitoarele misiuni pe Marte, Titan, Enceladus și Europa. „

Descoperirea este descrisă într-un articol publicat în revista Nature.

În lipsa unui acord scris, puteți prelua maxim 500 de caractere din acest articol dacă precizați sursa și dacă inserați vizibil linkul articolului.

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / Telegram /  Google News

Citește și....

De același autor