NASA ar putea transforma Soarele într-un telescop uriaș pentru a vedea suprafața unei planete extraterestre

Estimated read time 5 min read

Observarea directă a exoplanetelor este extrem de dificilă. Dacă o specie extraterestră aflată la 100 de ani lumină de noi ar dori să vadă Pământul ca pe un singur pixel, ar avea nevoie de un telescop cu o oglindă primară cu diametrul de 90 de kilometri (56 de mile).

Dar există o modalitate nu numai de a vedea exoplanete mici fără a avea nevoie de aceste telescoape imposibile, ci chiar de a le cartografia suprafața. Secretul constă în transformarea Soarelui într-o lentilă gigantică.

Orice obiect cu masă deformează spațiu-timpul, făcând ca lumina să se îndoaie în jurul său, iar acest lucru poate crea fenomenul cunoscut sub numele de lentilă gravitațională, permițându-ne să vedem ce se află în spatele său.

Soarele nostru, fiind cel mai mare obiect din jur, poate fi folosit ca lentilă a unui telescop pentru a obține măriri incredibile ale obiectelor îndepărtate, iar acesta este modul în care a început proiectul Solar Gravitational Lens.

O astfel de misiune ar putea oferi suficiente detalii ale suprafeței unei exoplanete pentru a vedea continente și insule (și poate chiar orașe, dacă acestea există), dar vine cu multe provocări.

Pentru ca sistemul să funcționeze, lentila solară și restul telescopului trebuie să se afle la o distanță de 650 de ori mai mare decât distanța dintre Pământ și Soare, sau 650 de unități astronomice (UA).

Voyager 1 este cel mai îndepărtat obiect creat de om de Pământ. Acesta călătorește de 45 de ani și se află la o distanță de 157 UA de Soare. Lentila gravitațională solară trebuie să trimită ceva de patru ori mai departe și într-un interval de timp mult mai scurt.

Un nou document, disponibil pe serverul ArXiv preprint, arată că ceea ce este necesar pentru a face posibilă această misiune este deja aici sau că cercetătorii lucrează la acest lucru chiar acum.

„Ne-am dat seama că majoritatea tehnologiilor necesare pentru a realiza o misiune pe SGL există deja sau sunt în curs de dezvoltare”, a declarat pentru IFLscience una dintre mințile din spatele acestui proiect, Dr. Slava Turyshev de la Jet Propulsion Laboratory al NASA.

„Printre acestea se numără propulsia cu pânze solare, energia de la bord și comunicațiile – toate acestea sunt acum capabile să susțină misiunea, cu capacități și mai interesante care vor apărea în curând.”

Echipa își propune ca o navă spațială cu un telescop de mici dimensiuni să parcurgă această distanță în mai puțin de 25 de ani, ceea ce înseamnă să atingă o viteză mai mare decât orice altă navă spațială pe care am lansat-o la marginea sistemului solar.

Pentru a face acest lucru, echipa intenționează să folosească o velă solară, să aducă nava spațială suficient de aproape de Soare și apoi să zboare în depărtare cu viteză mare.

„Una dintre cele mai interesante provocări a fost reducerea unora dintre sisteme și instrumente pentru a se potrivi cu limitele impuse de navigația solară. Avem nevoie de nave spațiale mici, capabile și ieftine – asta este ceea ce permite misiunea”, a explicat Dr. Turyshev.

„Cu tot ceea ce avem nevoie acum pentru a începe să dezvoltăm proiectul de zbor – strângerea de fonduri, sprijinul comunității, dezvoltarea echipei – acest lucru este interesant și devine obiectivul nostru imediat.”

Proiectul este incitant și ar putea avea un impact uriaș asupra modului în care oamenii studiază alte lumi din Calea Lactee și în căutarea vieții dincolo de Pământ. Lansarea sa ar putea să nu fie atât de îndepărtată în viitor, dacă NASA decide să facă acest lucru.

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / TelegramGoogle News. Și nu uitați, vă așteptăm și pagina noastră de Facebook !

Citește și....

De același autor