Oamenii de știință au descoperit o „exoplanetă oceanică” unde un an durează 11 zile

Estimated read time 6 min read

Oamenii de știință au descoperit o „exoplanetă oceanică” care seamănă cu filmul de acțiune post-apocaliptic Waterworld din 1995 al lui Kevin Costner.

Aceștia susțin că această lume, aflată la 100 de ani-lumină distanță, este acoperită în totalitate de apă, comparabilă cu unele dintre lunile lui Jupiter și Saturn. Este puțin mai mare și mai grea decât Pământul și este suficient de departe de steaua sa pentru a găzdui viața.

O echipă multinațională de cercetători a descoperit TOI-1452 b, o exoplanetă care orbitează în jurul uneia dintre cele două mici stele dintr-un sistem binar din constelația Draco.

Aceștia au fost conduși de Charles Cadieux, doctorand la Universitatea din Montreal și membru al Institutului de Cercetare a Exoplanetelor (iREx).

Telescopul spațial TESS al NASA, care cercetează întregul cer în căutarea unor sisteme planetare apropiate de al nostru, a fost cel care i-a pus pe cercetători pe urmele exoplanetei.

Un semnal de la TESS a arătat o ușoară scădere a luminozității la fiecare 11 zile, ceea ce le-a permis astronomilor să prezică existența unei planete cu aproximativ 70% mai mare decât Pământul.

‘Sunt extrem de mândru de această descoperire, deoarece arată calibrul ridicat al cercetătorilor și al instrumentelor noastre’, a declarat René Doyon, profesor la Universitatea din Montreal și director al iREx și al Observatoire du Mont-Mégantic (OMM).

‘Datorită OMM, a unui instrument special conceput în laboratoarele noastre, numit SPIRou, și a unei metode analitice inovatoare dezvoltate de echipa noastră de cercetare, am reușit să detectăm această exoplanetă unică în felul ei’.

Steaua gazdă a exoplanetei, TOI-1452, este mult mai mică decât soarele nostru și este una dintre cele două stele de dimensiuni similare din sistemul binar.

Cele două stele orbitează una în jurul celeilalte și sunt separate de o distanță atât de mică – 97 de unități astronomice, adică de aproximativ două ori și jumătate distanța dintre Soare și Pluto – încât telescopul TESS le vede ca pe un singur punct de lumină.

Cu toate acestea, prin observații suplimentare, astronomii au reușit să stabilească faptul că TOI-1452 b orbitează într-adevăr în jurul lui TOI-1452. Apoi le-a luat mai mult de 50 de ore pentru a estima masa planetei, care se crede că este de aproape cinci ori mai mare decât cea a Pământului.

Exoplaneta TOI-1452 b este probabil stâncoasă ca și planeta noastră, dar raza, masa și densitatea acesteia sugerează o lume foarte diferită de a noastră, sugerează experții.

Pământul este, în esență, o planetă foarte uscată. Chiar dacă uneori este numită Planeta Albastră, deoarece aproximativ 70% din suprafața sa este acoperită de oceane, apa reprezintă de fapt doar o fracțiune neglijabilă din masa sa – mai puțin de 1%.

În ultimii ani, astronomii au identificat și au determinat raza și masa multor exoplanete cu o dimensiune cuprinsă între cea a Pământului și cea a lui Neptun (de aproximativ 3,8 ori mai mare decât Pământul).

Unele dintre acestea au o densitate care poate fi explicată doar dacă o mare parte din masa lor este formată din materiale mai ușoare decât cele care alcătuiesc structura internă a Pământului, cum ar fi apa.

Aceste lumi ipotetice au fost denumite „planete oceanice”.

TOI-1452 b este unul dintre cei mai buni candidați pentru o planetă oceanică pe care i-am găsit până în prezent’, a declarat Cadieux.

‘Raza și masa sa sugerează o densitate mult mai mică decât cea la care ne-am aștepta pentru o planetă alcătuită în principiu din metal și rocă, precum Pământul’.

Apa ar putea reprezenta până la 30% din masa planetei TOI-1452 b, o proporție apropiată de cea a unor sateliți naturali din sistemul nostru solar, cum ar fi lunile Ganymede și Callisto ale lui Jupiter și lunile Titan și Enceladus ale lui Saturn.

Se speră ca TOI-1452 b să fie un candidat ideal pentru observații suplimentare de către noul telescop spațial James Webb al NASA, în valoare de 10 miliarde de dolari (7,4 miliarde de lire sterline), care a început studiile științifice luna trecută.

Noua descoperire a fost dezvăluită în The Astronomical Journal.

În lipsa unui acord scris, puteți prelua maxim 500 de caractere din acest articol dacă precizați sursa și dacă inserați vizibil linkul articolului.

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / TelegramGoogle News. Și nu uitați, vă așteptăm și pagina noastră de Facebook !

Citește și....

De același autor