Primul animal hibrid crescut de om: misterul kunga din epoca bronzului

Estimated read time 6 min read

Oasele de kunga, o încrucișare între un măgar domestic și un măgar sălbatic, un hibrid, datând de acum 4.500 de ani, pun capăt disputelor legate de ecvideele străvechi.

Folosit în diplomație, ceremonii și războaie, kunga era mai puternic și mai rapid decât măgarii, dar mai ușor de îmblânzit decât caii.

Un hibrid de măgar și măgăriță din epoca bronzului din Mesopotamia este cel mai vechi exemplu cunoscut de animal hibrid crescut de oameni.

Oasele acestor creaturi asemănătoare calului datează de acum 4.500 de ani și pun capăt unor decenii de dispute privind identitatea ecvideelor antice.

După o secvențiere atentă a ADN-ului, echipa de la Institutul Jacques Monod (CNRS/Universitatea din Paris) crede că oasele aparțin unui kunga – o încrucișare între o femelă de măgar domestic și un mascul de măgar sălbatic.

Oasele a 25 de animale – cunoscute acum sub numele de kunga – au fost descoperite la Tell Umm el-Marra, un mormânt regal din nordul Siriei, în 2006. Scheletele complete semănau cu caii, dar aveau proporții diferite, ceea ce i-a derutat pe arheologi, la fel ca și faptul că caii nu au fost introduși în zonă decât 500 de ani mai târziu.

Enigmaticii ecvidei se regăsesc, de asemenea, în textele și icoanele antice din Mesopotamia, unde sunt descriși ca fiind folosiți în „diplomație, ceremonii și războaie”. Cei mai mari kunga erau folosiți pentru a trage vehicule, în timp ce prietenii lor mai mici erau folosiți în agricultură, de exemplu pentru a trage pluguri.

Dar abia atunci când echipa care a realizat noul studiu a comparat genomul lor cu cel al altor specii a reușit să determine cu exactitate ce erau aceste animale misterioase. Scheletele nu aparțineau nici cailor, nici măgarilor, nici onagrilor – măgarii sălbatici asiatici – ceea ce i-a determinat pe cercetători să speculeze că ar putea fi vorba de un hibrid.

Pentru a confirma acest lucru, ei au secvențiat ADN-ul unui os de ecvideu vechi de 11.000 de ani, găsit în Turcia, precum și dinții și părul din secolul al XIX-lea de la ultimii măgari sălbatici sirieni supraviețuitori. Ei au descoperit că scheletele din Siria aveau linia maternă a măgarului domestic (Equus africanus) și linia paternă a măgarului sălbatic sirian (E. hemionus).

Cercetătorii cred că această combinație ar fi putut oferi combinația perfectă între temperamentul măgarului și viteza măgarului sălbatic. Kunga rezultată ar fi fost mai puternică și mai rapidă decât un măgar, dar mai ușor de domesticit decât un măgar. De asemenea, se crede că ar fi costat de până la șase ori mai mult decât un măgar.

Un mic plan inteligent al unei civilizații antice siriano-mezopotamiene care, în mod clar, avea o înțelegere avansată a creșterii animalelor.

„Este uimitor să vezi că aceste societăți antice și-au imaginat ceva atât de complex precum reproducerea hibridă, pentru că a fost un act deliberat: aveau măgarul domestic, știau că nu puteau domestici măgarul sălbatic sirian și nu au domesticit cai”, a declarat co-autorul Eva-Maria Geigl pentru Gizmodo.

„Așa că au dezvoltat în mod intenționat o strategie de a înmulți două specii diferite pentru a combina diferite caracteristici pe care le considerau dezirabile la fiecare dintre speciile-mamă”.

Aceasta nu a fost o sarcină ușoară, deoarece animalele hibride – cum ar fi sturddlefish și whaluga, de exemplu – sunt în cea mai mare parte (dar nu întotdeauna) sterile, ceea ce înseamnă că fiecare kunga a trebuit să fie înmulțită în mod intenționat.

Această complicație suplimentară ar putea explica eventuala dispariție a kunga. Sosirea calului domestic în urmă cu 4.000 de ani a oferit societăților mesopotamiene un animal la fel de puternic și rapid de folosit și mult mai ușor de reprodus.

De-a lungul mileniilor care au trecut de la crearea kunga, oamenii au crescut tot felul de hibrizi ciudați și minunați, de la robustul Beefalo la porcii gustoși din Epoca Fierului – dar totul a început cu acest ecvideu acum dispărut, primul animal hibrid din lume crescut de om.

Studiul a fost publicat în revista Science Advances.

Foto: Încă de la descoperirea lor în 2006, arheologii s-au întrebat cui îi aparțin aceste schelete ciudate. (© Glenn Schwartz / Universitatea John Hopkins)

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / TelegramGoogle News. Și nu uitați, vă așteptăm și pagina noastră de Facebook !

Citește și....

De același autor