Sistem fluvial de acum 40 de milioane de ani, descoperit sub gheața din Antarctica

sistem fluvial sub gheata din Antarctica exista viata

„A existat acest sistem fluvial gigantic”: Cercetătorii descoperă o lume antică pierdută adânc sub gheața Antarcticii.

Geologii care sapă în stratul masiv de gheață din Antarctica de Vest au descoperit rămășițele unui sistem fluvial străvechi care curgea cândva pe aproape o mie de kilometri.

Descoperirea oferă o privire asupra istoriei Pământului și sugerează modul în care schimbările climatice extreme ar putea modifica planeta, potrivit constatărilor lor.

„Dacă ne gândim la o posibilă schimbare climatică severă în viitor, trebuie să învățăm din perioadele din istoria Pământului în care acest lucru s-a întâmplat deja”, a declarat pentru Live Science Johann Klages, coautor al studiului și sedimentolog la Centrul Helmholtz pentru Cercetări Polare și Marine al Institutului Alfred Wegener din Germania.

Între 34 de milioane și 44 de milioane de ani în urmă, o epocă cunoscută sub numele de Eocenul mijlociu și târziu, atmosfera Pământului s-a transformat drastic. Pe măsură ce nivelul dioxidului de carbon a scăzut vertiginos, răcirea globală a declanșat formarea ghețarilor pe un Pământ fără gheață.

Oamenii de știință sunt interesați să investigheze modul în care acest eveniment climatic major s-a desfășurat în Antarctica, mai ales că nivelurile de dioxid de carbon de pe Pământ continuă să crească din cauza schimbărilor climatice provocate de om.

Cantitatea de dioxid de carbon din perioada Eocenului târziu a fost aproape dublă față de cea din prezent. Cu toate acestea, ea ar putea fi similară cu nivelurile preconizate în aproximativ 150-200 de ani, dacă nivelurile de gaze cu efect de seră continuă să crească, a declarat Klages.

Dar descoperirea trecutului s-a dovedit a fi o provocare. În prezent, cea mai mare parte a Antarcticii de Vest este acoperită de gheață, ceea ce face dificil accesul la rocile sedimentare, care sunt esențiale pentru studierea mediilor timpurii.

Geologii se bazează adesea pe tipul de granule, minerale și fosile prinse în aceste sedimente pentru a stabili tipul de condiții care caracterizează o zonă.

În 2017, Klages și alți oameni de știință aflați la bordul navei de cercetare Polarstern au străbătut expediția din partea cea mai sudică a statului Chile, traversând Pasajul Drake accidentat și ajungând în partea de vest a continentului înghețat.

Dotați cu echipamente avansate de forare a fundului mării, Klages și echipa sa au pornit să colecteze carote din sedimente moi și roci dure de pe fundul înghețat al mării.

După ce au forat aproape 30 de metri (100 de picioare) în fundul mării, cercetătorii au recuperat sedimente cu straturi din două perioade distincte.

Calculând timpul de înjumătățire al elementelor radioactive, cum ar fi raportul dintre uraniu și plumb din sedimente, ei au descoperit că partea inferioară a sedimentelor s-a format în perioada cretacică mijlocie, acum aproximativ 85 de milioane de ani.

Acest sediment conținea fosile, spori și polen caracteristice unei păduri tropicale temperate, care exista la acea vreme. Partea superioară a sedimentului conținea în cea mai mare parte nisip din perioada Eocenului mijlociu și târziu, cu aproximativ 30 până la 40 de milioane de ani în urmă.

La o inspecție mai atentă, ei au recunoscut un model puternic stratificat în stratul de nisip eocen care semăna cu cele provenite din delta unui râu, foarte asemănător cu ceva ce s-ar întâlni în râul Mississippi sau Rio Grande, a spus Klages.

Oamenii de știință au efectuat o analiză a biomarkerilor lipidici, în care au cuantificat cantitatea de lipide și zahăr din sediment, și au găsit o moleculă unică, întâlnită în mod obișnuit în cianobacteriile care trăiesc în apă dulce. Descoperirea a confirmat suspiciunile lor că un râu străvechi a șerpuit cândva prin continent.

Cercetătorii au urmărit granulele din Eocen până la o regiune sărată distinctă din Munții Transantarctici, traversând o zonă care se întindea pe aproximativ 1.500 de kilometri înainte de a se scurge în Marea Amundsen.

„Este emoționant – doar să ai în creier această imagine emoționantă că a existat acest sistem fluvial gigantic care curgea prin Antarctica și care acum este acoperit de kilometri de gheață”, a declarat Klages.

Klages și echipa sa analizează acum părți din sedimentele carotei care aparțin unei perioade mai recente, Oligocen-Miocen, acum aproximativ 23 de milioane de ani. Aceasta va ajuta la rafinarea modelelor pentru a prezice mai bine clima viitoare.

sursa

În lipsa unui acord scris, puteți prelua maxim 250 de caractere din acest articol dacă precizați sursa și dacă inserați vizibil linkul articolului.

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / TelegramGoogle News. Și nu uitați, vă așteptăm și pagina noastră de Facebook !

Related Post