Starshades: Un nou mod de a vedea alte Pământuri

Unul dintre cele mai interesante și ambițioase obiective ale astronomiei este acela de a găsi planete ca a noastră în jurul altor stele.

Aceste așa-numite planete asemănătoare Pământului ar putea fi cele mai bune candidate pentru a găzdui viața dincolo de sistemul nostru solar. Dar descoperirea lor nu este ușoară.

Ele sunt mici, slabe și adesea ascunse de strălucirea stelelor gazdă. Pentru a le detecta, astronomii trebuie să utilizeze tehnici și instrumente speciale care pot bloca lumina stelelor și pot dezvălui strălucirea slabă a planetei.

Una dintre aceste tehnici se numește imagistică directă, ceea ce înseamnă realizarea unei fotografii a planetei în mod direct, fără a se baza pe metode indirecte, cum ar fi măsurarea oscilației sau a întunecării stelei.

Imaginea directă are multe avantaje, cum ar fi posibilitatea de a măsura dimensiunea, forma, culoarea și chiar compoziția atmosferică a planetei. Dar are, de asemenea, și multe provocări, cum ar fi faptul că necesită un contrast, o rezoluție și o stabilitate foarte mari.

Pentru a depăși aceste provocări, astronomii au propus o nouă tehnologie ambițioasă care ar putea revoluționa imagistica directă: Starshades sau umbrele stelare.

Un starshade este un ecran mare, de formă specială, care zboară în formație cu un telescop spațial și blochează lumina de la stea, creând o umbră care permite telescopului să vadă planeta.

O umbrelă stelară ar putea obține un contrast și o rezoluție mult mai mari decât orice alt instrument existent sau planificat și ar permite obținerea de imagini directe ale planetelor asemănătoare Pământului din jurul stelelor apropiate.

Cu toate acestea, construirea și operarea unei umbre de stele nu este o sarcină simplă. Aceasta necesită o inginerie, o coordonare și un control precis.

Umbra stelară ar trebui să fie foarte mare, cu un diametru de aproximativ 30 de metri, și să zboare la o distanță de zeci de mii de kilometri de telescop.

De asemenea, ar trebui să se alinieze perfect cu steaua și cu telescopul și să mențină această aliniere pe măsură ce toate acestea orbitează în jurul soarelui. Orice mică eroare sau perturbare ar putea strica observația.

Pentru a testa fezabilitatea și performanțele unei umbrele stelare, NASA a finanțat mai multe studii și experimente în ultimii ani.

Unul dintre acestea se numește S5 (Starshade with a Small Space Telescope), care are ca scop demonstrarea unei versiuni la scară redusă a unei misiuni starshade pe orbita joasă a Pământului.

S5 ar consta dintr-un telescop mic cu un diametru de 0,5 metri și un starshade cu un diametru de 3,5 metri, care ar zbura la o distanță de aproximativ 25 de kilometri. S5 ar viza stelele strălucitoare cu planete cunoscute și ar încerca să le imagineze cu ajutorul starhadei.

S5 se află încă în stadii incipiente de dezvoltare, dar ar putea deschide calea pentru viitoarele misiuni cu umbre stelare care ar putea să imagineze planete asemănătoare Pământului în jurul stelelor din apropiere.

Astfel de misiuni ar putea răspunde la unele dintre cele mai fundamentale întrebări din astronomie și astrobiologie:

Cât de frecvente sunt planetele asemănătoare Pământului? Care sunt proprietățile și diversitatea lor? Prezintă ele semne de viață? Și, în cele din urmă, suntem singuri în univers?

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / TelegramGoogle News. Și nu uitați, vă așteptăm și pagina noastră de Facebook !

Citește și....

De același autor