Strămoșul gigant al rinocerilor

Cu aproximativ 26 de milioane de ani în urmă, un strămoș gigant al rinocerului modern a cutreierat China – a fost printre cele mai mari mamifere terestre care au trăit vreodată pe Pământ. Din măsurătorile celei mai bine conservate fosile găsite până în prezent, creatura colosală, un Paraceratherium linxiaense , avea 8,5 metri lungime și 5,2 metri înălțime și trebuie să fi cântărit 24 de tone – de patru ori dimensiunea unui elefant african, cel mai mare animal terestru din lumea!

P. linxiaense nu avea coarne, dar, la fel ca cei din specia sa , era erbivor: se hrănea cu plante și arbuști moi și, datorită gâtului său alungit, putea ajunge la 7 metri înălțime. Rămășițele fosilizate ale acestui uriaș cu nasul prelungit , care seamănă cu cel al unui tapir, au fost dezgropate într-un bogat „cimitir de animale preistorice” din Gansu, nord-vestul Chinei.

„Datorită descoperirilor putem spune că animalul bizar avea un craniu subțire, un trunchi scurt și un gât neobișnuit de lung și muscular”, spune Tao Deng (Academia Chineză de Științe), primul semnatar al studiului publicat în Communications Biology , care a presupus că P. linxiaensear putea fi un „uriaș prietenos”.

O caracteristică specială a fost nasul prelungit, cu siguranță foarte util pentru înfășurarea și prinderea ramurilor în timp ce dinții ascuțiți din față rupeau frunzele. Incisivii săi erau asemănători colților, probabil folosiți în primul rând pentru ruperea crenguțelor și dezbrăcarea scoarței sau pentru îndoirea ramurilor mai înalte. Craniul și picioarele sunt cele mai lungi dintre toate mamiferele terestre cunoscute astăzi și acest lucru l-a făcut potrivit pentru a trăi în păduri nu foarte închise.

Fosilele gigantice de rinocer sunt rare și în cea mai mare parte sunt în mare parte fragmente: cele nou descoperite sunt printre cele mai excelente găsite vreodată și ajută la umplerea unui gol important din arborele genealogic al animalului. P . linxiaenseeste strâns legat de rinocerii gigantici din Pakistan, sugerând că specia a trecut prin regiunea tibetană și apoi, de acolo, „ar fi putut ajunge la sub continentul indian-pakistanez, unde au fost găsite alte fragmente de fosile, în timpul Oligocenului, acum 34 de milioane de ani ”, adaugă Deng.

Rinocerul uriaș este unul dintre cele mai iconice animale din epoca de gheață, dispărut din cauza schimbărilor climatice, bolilor și, în cele din urmă, vânătoarea oamenilor, dar originile sale sunt încă un mister.

Se crede că strămoșii acestor animale au apărut pentru prima oară acum 55 de milioane de ani în India – ceea ce nu era atașat Asia de la acea vreme. Când India s-a ciocnit cu Asia, dispersia rinocerilor a început de-a lungul coastei de est a Insulei Tethys Ocean . Nu este clar de ce rinocerii oligoceni au devenit atât de mari, dar este posibil să fi fost un răspuns la habitatul de atunci.

WorldNews24 este împotriva difuzării știrilor false. Veridicitatea informațiilor raportate pe worldnews24.net este verificată în prealabil prin consultarea altor surse. Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net și Google News


Distribuie
error: OPS ! Știi că nu ai voie să copiezi ?