Alerta astronomilor: Dacă Apophis s-ar ciocni cu un alt asteroid, acesta s-ar îndrepta spre Pământ

Estimated read time 6 min read

Dacă orbita lui Apophis s-ar schimba după o coliziune cu unul dintre cei 1,3 milioane de asteroizi cunoscuți din sistemul solar, acesta și-ar redirecționa traiectoria spre Pământ

Un nou studiu realizat de astronomul Paul Wiegert speculează asupra a ceea ce s-ar întâmpla dacă orbita lui Apophis s-ar schimba după o coliziune cu un alt asteroid.

Wiegert și colaboratorul Benjamin Hyatt de la Universitatea din Waterloo au calculat cu prudență traiectoriile tuturor celor 1,3 milioane de asteroizi cunoscuți din sistemul solar pentru a exclude posibilitatea ca acesta să se lovească de un alt asteroid, redirecționându-și traiectoria preconizată spre Pământ.

Ce s-ar întâmpla dacă Apophis s-ar ciocni cu un alt asteroid

Când a fost descoperit pentru prima dată în 2004, Apophis a fost identificat ca fiind unul dintre cei mai periculoși asteroizi, deoarece se credea că există riscul ca acesta să lovească Pământul. Dar evaluarea impactului s-a schimbat de-a lungul anilor.

După ce astronomii l-au localizat, a fost posibil să se determine mai bine orbita lui Apophis, numit și asteroid 99942, și a devenit clar că acesta era pe cale să părăsească planeta noastră.

Clasificat în rândul NEO-urilor, Near Earth objects, cu un diametru estimat la aproximativ 335 de metri, Apophis este celebru pentru următoarele sale treceri apropiate de Pământ, programate pentru 2029 și 2036. Se așteaptă să treacă la o distanță de 37.399 de kilometri pe 13 aprilie 2029, în condiții de siguranță.

„Am calculat traiectoriile tuturor asteroizilor cunoscuți folosind o simulare computerizată detaliată a sistemului nostru solar și am evaluat posibilitatea unui astfel de eveniment improbabil”, a declarat Wiegert, profesor de fizică și astronomie: „Din fericire, nu se așteaptă astfel de coliziuni.”

„Având în vedere cât de aproape va trece Apophis de Pământ, există riscul ca o deviere de la traiectoria sa actuală să îl aducă mai aproape de un posibil impact”, a declarat Hyatt, un student al Universității Waterloo care a colaborat la această cercetare timp de două veri.

„Ipotetic, dacă un alt asteroid s-ar ciocni cu Apophis, ar putea provoca o deviere a orbitei suficient de mare pentru a induce scenarii îngrijorătoare, ceea ce ne motivează să studiem acest scenariu, oricât de puțin probabil ar fi el”.

Cele mai apropiate treceri dintre asteroizii cunoscuți și Apophis au fost identificate de Wiegert și Hyatt pentru o monitorizare viitoare în vederea menținerii conștientizării situației și pentru a rafina orbitele lor, dar riscul general ca acesta să se ciocnească cu un asteroid cunoscut este aproape zero.

„Asteroidul Apophis ne-a fascinat ca specie încă de la descoperirea sa în 2004: a fost prima amenințare credibilă cunoscută din partea unui asteroid la adresa planetei noastre”, a declarat Wiegert, membru al Institutului pentru explorarea Pământului și a spațiului. „Chiar și acum, când știm că este pe punctul de a ne rata cu o marjă destul de mare, astronomii rămân vigilenți. Este asteroidul pe care îl ținem constant sub urmărire” .

Apophis este numit după șarpele demonic care personifica răul și haosul în mitologia egipteană antică.

Traiectoria orbitală a lui Apophis de-a lungul anilor
Asteroidul Apophis a fost observat pentru prima dată de astronomi în 2004. La scurt timp după aceea, cercetătorii i-au calculat traiectoria orbitală și au descoperit că asteroidul cu o lățime de 340 de metri va trece pe lângă Pământ în 2029, în 2036 și din nou în 2068.

Studiile ulterioare au arătat că există puține șanse ca asteroidul să lovească Pământul, astfel că a fost retrogradat din statutul de amenințare. Mai recent, savanții au observat că cercetătorii anteriori nu au luat în considerare efectul Yarkovsky, prin care razele soarelui lovesc o parte a asteroidului. Pe măsură ce căldura radiază de pe asteroid, o cantitate mică de energie exercită o presiune asupra asteroidului, forțându-l să se rotească ușor.

Cercetătorii au calculat că efectul Yarkovsky îl împinge pe Apophis într-o parte, suficient pentru a-l forța să se deplaseze cu aproximativ 170 de metri pe an. Ei au aplicat apoi aceste cunoștințe la calculele care descriu orbita sa și au descoperit că deriva schimbă cursul asteroidului într-un mod care îl va aduce mai aproape de Pământ.

Cu toate acestea, s-a precizat că, în prezent, nu există niciun indiciu că asteroidul ar putea lovi Pământul în 2029 și 2036, și nici în 2068. Studiul a concluzionat că astronomii vor trebui în continuare să fie cu ochii pe Apophis.

Potrivit ultimei analize a NASA, Apophis a ieșit oficial de pe „lista de risc” a asteroizilor. Davide Farnocchia, de la Centrul pentru Studiul Obiectelor Apropiate de Pământ, a declarat: „Un impact în 2068 nu mai este de domeniul posibilității, iar calculele noastre arată că nu există niciun risc de impact pentru cel puțin următoarea sută de ani.

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / TelegramGoogle News. Și nu uitați, vă așteptăm și pagina noastră de Facebook !

Citește și....

De același autor