Asteroidul apocaliptic: iată ce ar face NASA pentru a avertiza Pământul

Estimated read time 9 min read

În cazul în care un asteroid apocaliptic ar amenința Pământul, NASA ar avea un plan strategic pentru a evita ce este mai rău, cu condiția să aibă un avertisment de cel puțin 10 ani. Dacă agenția spațială americană ar avea la dispoziție doar câteva luni, nu ar putea face mare lucru.

Gândul unui nou asteroid apocaliptic care să se prăbușească pe Pământ, punând capăt vieții și aruncând planeta noastră într-o iarnă geroasă, le trece prin minte multora dintre noi și reprezintă îngrijorarea mai multor oameni de știință.

Această teamă a fost surprinsă în film de regizorul Adam McKay în filmul „Don’t Look Up”, în care o pereche de astronomi observă un asteroid apocaliptic și, în ciuda faptului că încearcă să alerteze puterile, se dovedesc a fi „negaționiști”, îndemnând oamenii să „nu privească în sus”.

Din fericire pentru noi, NASA a conceput în schimb un plan de alertare a națiunilor lumii și nu numai, acesta își face treaba preventiv, scanând spațiul cu scrupulozitate pentru a intercepta orice asteroid care ar putea dezintegra planeta.

Atunci când un asteroid cu o lățime de șase mile a lovit Pământul acum 66 de milioane de ani, dinozaurii nu au avut niciun avertisment. Dacă un asteroid de mărimea aceasta ar lovi Pământul în prezent, o undă de șoc de două milioane de ori mai puternică decât o bombă cu hidrogen ar distruge păduri și ar declanșa tsunami-uri.

Un impuls seismic egal cu un cutremur de magnitudine 10 ar prăbuși orașe. Iar mult timp după impact, un nor de praf fierbinte, cenușă și aburi ar întuneca Soarele, ar aruncând Pământul în frig.

Probabil că am fi știut din timp despre pericolul iminent și, dacă NASA ar fi avut ceva de spus, am fi putut chiar să prevenim apocalipsa. Biroul de coordonare a apărării planetare al NASA are sarcina de a găsi, urmări și evalua riscul asociat asteroizilor potențial periculoși din sistemul nostru solar.

„Vrem neapărat să îi găsim pe toți înainte ca ei să ne găsească pe noi”, a declarat Lindley Johnson, director executiv al programului pentru Biroul de coordonare a apărării planetare. Pentru a reuși să intercepteze cu succes un asteroid apocaliptic, NASA colaborează cu o coaliție globală de astronomi numită Rețeaua internațională de avertizare a asteroizilor (IAWN).

Iată ce ar face aceștia dacă un asteroid apocaliptic s-ar îndrepta spre Pământ: În cazul în care un asteroid periculos se îndreaptă spre Pământ, IAWN are proceduri pentru a avertiza întreaga lume.

În primul rând, membrii partidului care au detectat amenințarea ar împărtăși observațiile lor în rețeaua IAWN pentru a verifica rezultatele și a evalua pericolul. Odată ce toate părțile au fost de acord că Pământul ar trebui să se pregătească pentru impact, NASA ar trimite o alertă.

„Nu am un telefon roșu pe birou sau ceva de genul ăsta”, a spus Johnson: „Dar avem proceduri oficiale prin care ar fi transmisă notificarea unui impact grav”.

În cazul în care asteroidul apocaliptic s-ar îndrepta spre Statele Unite, NASA ar notifica Casa Albă, iar guvernul ar emite o declarație oficială către public. În cazul în care ar fi suficient de mare pentru a reprezenta o amenințare internațională, IAWN ar notifica Biroul ONU pentru afaceri spațiale.

Un asteroid este considerat „potențial periculos” dacă are o lățime mai mare de aproximativ 140,208 metri și intersectează orbita Pământului la o distanță minimă de 0,5 unități astronomice, care reprezintă jumătate din distanța dintre Pământ și Soare.

Se cunosc aproximativ 2.300 de asteroizi potențial periculoși, iar aproximativ 153 dintre ei au un diametru mai mare de 0,6 mile: suficient de mari pentru a declanșa o catastrofă dacă unul dintre ei ar lovi Pământul.

Pentru a-i găsi și urmări, NASA și ceilalți parteneri IAWN caută noi asteroizi, pe lângă urmărirea celor deja descoperiți. Toate observațiile lor sunt introduse într-o bază de date la Centrul pentru Planete Mici. Până în prezent, IAWN a descoperit peste 34.000 de asteroizi din apropierea Pământului. Cu suficiente date de observație, NASA poate prezice cu încredere orbitele acestora cu cel puțin un secol în viitor, a declarat Johnson.

Există o mică șansă ca asteroidul Bennu, potențial periculos, să lovească Pământul peste 159 de ani, declanșând o explozie echivalentă cu 24 de bombe nucleare. Însă, potrivit unui studiu din 2021, șansele ca acest lucru să se întâmple sunt de doar una la 2.700. În cazul în care Bennu s-ar îndrepta spre Pământ, NASA ar avea o strategie pentru a ne apăra planeta.

Potrivit lui Johnson, în majoritatea cazurilor, IAWN prinde asteroizii care se apropie cu mult înainte ca aceștia să devină o amenințare imediată pentru Pământ. Dar NASA ar avea nevoie de un avertisment de cel puțin cinci până la zece ani pentru a evita ce este mai rău provocat de un asteroid apocaliptic care se apropie.

În 2021, NASA a lansat prima sa misiune de testare a apărării planetare. Aceasta a izbit o navă spațială fără echipaj uman într-un asteroid pentru a-i muta orbita departe de Pământ.

Este bombardarea unui asteroid o posibilitate?

Misiunea a fost un succes, iar NASA intenționează să testeze mai multe tehnici de deviere în viitor. O tehnică de „tractor gravitațional” în curs de dezvoltare ar trimite o navă spațială care să rămână pe poziție lângă asteroid și ar permite interacțiunii gravitaționale să tragă de pe orbita sa eventualul asteroid apocaliptic. NASA lucrează, de asemenea, la o tehnică care folosește un fascicul de ioni pentru a schimba cursul unui asteroid.

Cu toate acestea, dacă amenințarea ar sosi în mai puțin de cinci ani, NASA nu ar avea timp să devieze asteroidul. Prin urmare, aceasta ar putea recurge la distrugere pentru a minimiza și dispersa impactul. Dacă NASA ar avea doar câteva luni la dispoziție, nu ar putea face prea multe pentru a salva Pământul. Din fericire, strategia IAWN constă în descoperirea asteroizilor cu zeci de ani, dacă nu chiar secole, înainte de impact.

„Acest lucru ne oferă suficient timp pentru a încerca să facem ceva în privința lor în timp ce se află încă în spațiu, astfel încât să putem evita complet orice catastrofă aici, pe Pământ”, a concluzionat Johnson cu privire la posibila amenințare a unui asteroid apocaliptic.

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / TelegramGoogle News. Și nu uitați, vă așteptăm și pagina noastră de Facebook !

Citește și....

De același autor