Astronomii au descoperit o componenta necunoscută a Căii Lactee

Astronomii au descoperit o componentă a Căii Lactee necunoscută până acum cu ajutorul telescopului VISTA de la Observatorul Paranal al ESO.

Prin cartografierea pozițiilor unor stele variabile aparținând clasei cunoscute sub numele de Cefeide, a fost descoperit un disc de stele tinere ascunse în spatele unor nori groși de praf în bulbul central.

O echipă de astronomi condusă de Istvan Dékány, de la Pontificia Universidad Católica de Chile, folosind datele dobândite între 2010 și 2014 cu ajutorul telescopului VISTA de la Observatorul Paranal, a descoperit o componentă necunoscută a galaxiei noastre, Calea Lactee.

Cartografiind pozițiile unor stele variabile aparținând clasei cunoscute sub numele de Cefeide, ei au descoperit, în bulbul central, un disc de stele tinere ascunse în spatele unor nori groși de praf.

„Se crede că bulbul central al Căii Lactee este format dintr-un număr mare de stele vechi. Dar datele VISTA au dezvăluit ceva nou și foarte tânăr după standardele astronomice!”, confirmă Istvan Dékány, primul autor al noii lucrări.

Analizând datele, astronomii au descoperit 655 posibile stele Cefeide. Aceste stele se extind și se contractă periodic, cu perioade cuprinse între câteva zile și câteva luni pe parcursul întregului ciclu, schimbându-și în același timp semnificativ luminozitatea.

Echipa a colectat informații privind luminozitatea și perioada de pulsație și a dedus distanța a 35 de Cefeide clasice. Perioadele lor de pulsație, legate intim de vârsta lor, au dezvăluit tinerețea lor surprinzătoare.

„Toate cele 35 de Cefeide clasice descoperite au o vechime mai mică de 100 de milioane de ani. Cele mai tinere Cefeide ar putea avea doar 25 de milioane de ani, deși nu putem exclude prezența unor Cefeide chiar mai tinere și mai luminoase”, explică al doilea autor al lucrării, Dante Minniti, de la Universidad Andres Bello, Santiago, Chile.

Vârsta acestor Cefeide clasice oferă dovezi solide ale aprovizionării continue, neconfirmate anterior, cu stele noi în zona centrală a Căii Lactee în ultimii 100 de milioane de ani. Dar aceasta nu este singura descoperire importantă.

Prin construirea hărții Cefeidelor descoperite, echipa a trasat o structură complet nouă în Calea Lactee: un disc subțire de stele tinere care traversează bulbul galactic.

Această nouă componentă din galaxia noastră gazdă a rămas invizibilă și necunoscută pentru investigațiile anterioare, deoarece este ascunsă în spatele norilor groși de praf.

Descoperirea sa demonstrează puterea VISTA, conceput pentru a studia structurile Căii Lactee prin intermediul imaginilor de înaltă rezoluție, cu câmp larg, la lungimi de undă în banda infraroșie.

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / TelegramGoogle News. Și nu uitați, vă așteptăm și pagina noastră de Facebook !

Citește și....

De același autor