Avertismentul oamenilor de știință: Organismele extraterestre ar putea fi noile pericole ale industriei spațiale

Estimated read time 6 min read

Oamenii de știință avertizează că, fără măsuri bune de biosecuritate, ‘organismele extraterestre’ de pe Pământ ar putea deveni o realitate mai ciudată decât ficțiunea.

Publicată în revista internațională BioScience, o echipă de oameni de știință, printre care se numără și Dr. Phill Cassey, șeful Departamentului de Ecologie și Biologie Evolutivă de la Universitatea din Adelaide, solicită o mai mare recunoaștere a riscurilor de biosecuritate înaintea industriei spațiale.

„Pe lângă misiunile spațiale conduse de guvern, sosirea unor companii private precum SpaceX a însemnat că există acum mai mulți jucători ca niciodată în explorarea spațială”, a declarat Cassey. „Trebuie să acționăm acum pentru a reduce riscurile de contaminare cu orice organisme extraterestre.”

Biosecuritatea spațială se referă atât la transferul de organisme de pe Pământ în spațiu (contaminare directă), cât și la organismele extraterestre din spațiu pe Pământ, inclusiv orice organisme terestre care s-au adaptat în spațiu și care, prin urmare, sunt supuse unor mutații imprevizibile (contaminare inversă).

Deși cercetarea subliniază că, în prezent, riscul ca orice organism extraterestru să supraviețuiască unei călătorii în spațiu este scăzut, acesta nu este imposibil.

Dr. Cassey a declarat: „Riscurile care au o probabilitate scăzută de apariție, dar care au potențialul de a avea consecințe extreme, se află în centrul gestionării biosecurității. Pentru că atunci când lucrurile merg prost, merg foarte prost”.

Cercetările oferă dovezi clare ale modului în care oamenii au răspândit organisme din alte medii în cele mai îndepărtate regiuni terestre și marine și chiar în spațiu.

Pentru a aborda riscurile speciilor invazive din călătoriile în spațiu, autorii sugerează că domeniul emergent al „științei invaziilor”, care se ocupă de cauzele și consecințele introducerii organismelor în medii noi, ar putea oferi lecții valoroase. Aceasta include faptul că sistemele insulare, cum ar fi insulele, lacurile și habitatele îndepărtate, sunt cele mai vulnerabile la amenințările de invazie.

Alte informații care ar putea fi aplicate includ protocoale pentru detectarea timpurie, evaluarea pericolelor, procedurile de răspuns rapid și de izolare utilizate în prezent ca răspuns la amenințările reprezentate de speciile invazive.

Dr. Cassey a declarat: „Este mult mai ieftin să previi contaminarea biologică cu organisme străine prin implementarea protocoalelor de siguranță pe Pământ decât pe Marte, de exemplu”.

Atât Dr. Cassey, cât și coautorul Dr. Andrew Woolnough de la Universitatea din Melbourne și Universitatea din Adelaide sugerează că, având unele dintre protocoalele de biosecuritate din lume, Australia este bine poziționată pentru a contribui cu expertiză în acest domeniu.

„Avem o oportunitate fantastică de a contribui la politica internațională și de a dezvolta măsuri de atenuare a biosecurității care pot fi utilizate de industria spațială privată în expansiune. Aceasta este o oportunitate de dezvoltare economică neexploatată”, a declarat Dr. Woolnough.

În ciuda valorii pentru biosecuritatea spațială, autorii afirmă că biologii de invazie trebuie să se implice în continuare în planificarea Comitetului de protecție planetară a cercetării spațiale.

În cadrul cercetării, ei susțin că acest lucru ar trebui să se schimbe deoarece ‘o mai mare colaborare între biologii de contaminare a organismelor extraterestre și astrobiologi ar îmbunătăți protocoalele internaționale existente pentru biosecuritatea planetară, atât pentru Pământ, cât și pentru corpurile extraterestre care ar putea conține viață’.

Pe măsură ce planurile de explorare spațială și de utilizare comercială se extind rapid, măsurile de biosecuritate și evaluările de risc care le informează trebuie să se adapteze. Sunt necesare protocoale sofisticate pentru a preveni contaminarea biologică a mediilor extraterestre de pe Pământ și viceversa.

Astfel de protocoale ar trebui să se bazeze pe cercetările privind invaziile biologice – răspândirea de organisme în medii noi cu ajutorul omului – care au arătat, printre altele, că riscul de invazie este determinat de momentul și frecvența evenimentelor de introducere, al căror control necesită abordarea unor activități umane mai puțin sigure asociate cu transportul organismelor.

Contaminările cauzate de organismele exotice și impactul acestora sunt dificil de prevăzut.
Aceste fenomene sunt guvernate de dependențe de context, care implică trăsături ale organismului receptor și ale mediului, pentru care detectarea timpurie și reacția rapidă sunt esențiale pentru prevenire, dar sunt slăbite de metodele taxonomice care nu reușesc să recunoască ce este „străin” față de ce este nativ.

Colaborarea dintre astrobiologi, biologii de invazie și factorii de decizie ar putea îmbunătăți considerabil protocoalele de biosecuritate planetară.

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / TelegramGoogle News. Și nu uitați, vă așteptăm și pagina noastră de Facebook !

Citește și....

De același autor