Canada: descoperită o fosila de T-rex, cu ultima sa masă încă vizibilă

Estimated read time 9 min read

Conținutul stomacului unui tânăr T-Rex, Gorgosaurus arată că acesta se hrănea cu specii mici, asemănătoare păsărilor, în urmă cu 75 de milioane de ani.

O primă fosilă incredibilă a fost descoperită în formațiunea Dinosaur Park din Alberta, Canada: un schelet tânăr de Gorgosaurus, din fericire conservat cu ultimele două mese încă în cavitatea stomacală.

Fiecare ospăț a inclus o pereche de picioare posterioare tăiate de mici dinozauri asemănători unor păsări (Citipes elegans).

„Tânărul tiranozaur a smuls picioarele și le-a înghițit întregi, așa arată”, spune Darla Zelenitsky, paleontolog la Universitatea din Calgary și coautor al studiului.

Fiecare pereche de picioare prezintă niveluri diferite de digestie pe suprafețele osoase, ceea ce arată că au fost consumate în timpul a două mese diferite, la ore sau zile distanță.

Această descoperire unică oferă dovezi puternice în sprijinul unei ipoteze susținute de mult timp: pe măsură ce creșteau, tiranozaurii s-au adaptat pentru a vâna și a mânca diferite tipuri de pradă în diferite etape ale vieții lor.

Tinerii tiranozauri tineri și agili erau capabili să alerge, să ucidă și să supraviețuiască hrănindu-se cu animale precum cele mai mici Citipes.

Odată ajunși la dimensiunea adultă, au vânat prăzi la fel de mari ca și erbivorele uriașe din Cretacicul târziu, cum ar fi dinozaurii cu cioc de rață și dinozaurii cu coarne.

„Aceasta este prima dovadă pe care o avem că tiranozaurii și-au schimbat dramatic dieta pe măsură ce treceau de la adolescenți la adulți, ceea ce a fost mult timp suspectat pe baza scheletelor lor”, spune Zelenitsky. Tiranozauridele sunt cunoscute mai ales ca prădători uriași și înfricoșători, precum

Tyrannosaurus rex, care putea să ajungă la aproape opt tone și să crească până la 12 metri lungime. Bineînțeles, nu au început așa.

Tinerii T. r ex erau probabil de mărimea unui border collie, iar pe parcursul vieții lor au suferit schimbări majore nu numai în ceea ce privește dimensiunea, ci și fiziologia. Cei mai tineri tiranozauri erau mai zvelți și mai agili, cu cranii înguste și dinți în formă de lamă, esențiali pentru capturarea, dezmembrarea și devorarea prăzilor mai mici.

Pe de altă parte, craniile uriașe și late și dinții uriași pe care i-au dezvoltat la vârsta adultă erau mai potriviți pentru a mesteca prăzi mult mai mari și pentru a zdrobi și mușca oase.

Valorile calorice ale prăzilor mai mici probabil că nu ar fi meritat efortul pentru prădători adulți atât de mari, dacă tot reușeau să le prindă după ce își pierdeau din viteză și agilitate odată cu mărimea și vârsta.

„Aceasta este cu siguranță o descoperire importantă”, spune Hans-Dieter Sues, paleontolog la Muzeul Național de Istorie Naturală al Smithsonian, care nu a fost implicat în cercetare.

„Deși schimbarea aparentă a regimului alimentar al tiranozaurilor juvenili la tiranozaurii adulți precum Gorgosaurus nu este o surpriză, este minunat să avem acum dovezi concrete în acest sens”. Crocodilii din zilele noastre și dragonul de Komodo suferă modificări similare ale regimului alimentar pe măsură ce cresc, adaugă Sues.

Tânăra fosilă sau „adolescentul” Gorgosaurus libratus avea între cinci și șapte ani. Cei doi tineri ctitori tineri, asemănători păsărilor, pe care i-a mâncat cântăreau cât un curcan sălbatic mascul. Dar coautorul François Therrien, de la Muzeul Royal Tyrrell din Alberta, observă că, la suprafață, erau mai degrabă asemănători cu emușii sau casuarii.

Aceștia ar fi fost printre cei mai rapizi alergători din ecosistem, la fel ca și tinerii tiranozauri. Gorgosaurus este o specie mare de dinozaur prădător, găsită în ecosistemul bine-cunoscut al Parcului Provincial Dinosaur, vechi de 75-80 de milioane de ani.

De-a lungul anilor, aici au fost identificate peste 50 de specii de dinozauri, precum și numeroase mamifere, păsări și alte reptile. Puține dintre aceste descoperiri fosile rivalizează cu Gorgosaurus adolescent.

„În mod uimitor, aici avem patru picioare care reprezintă cel mai complet schelet de Citipes descoperit vreodată, iar acesta a fost conservat pentru că a fost înghițit de un tiranozaur, iar stomacul a protejat de fapt oasele prăzii”, spune Therrien. Paleontologul Thomas Holtz, de la Universitatea din Maryland, a declarat că conținutul stomacului fosilizat este rar și se găsește de obicei printre animalele mici fosilizate întregi, cum ar fi specimenul de Oviraptor philoceratops care a avut în stomac o șopârlă. Dinozaurii mari sunt o altă poveste.

„În trecut, când găseam ceva încă în burta unui tiranozaur sau în coproliul unui tiranozaur, erau oase pulverizate”, explică Holtz, care nu a fost implicat în studiu. „Putem spune că este un dinozaur, dar mai mult decât atât nu putem spune cu adevărat”.

În absența conținutului stomacal, paleontologii au fost nevoiți să afle despre dieta tiranozaurilor prin alte mijloace. Cercetătorii caută oase fosile cu urme revelatoare de mușcături sau înțepături făcute de ceea ce ar putea fi doar dinți de tiranozaur. Dacă astfel de răni prezintă semne de vindecare, ele au fost probabil cauzate de prădătorii care au atacat prada vie, nu de căutarea de carcase, deși animalele le făceau pe amândouă în abundență.

Descoperirea excrementelor de dinozaur dezvăluie indicii suplimentare . Tiranozaurii adulți și cei tineri sunt atât de diferiți din punct de vedere fizic încât sunt aproape două animale separate.

Tinerii mai mici și mai ușori, cu picioare subțiri și lungi, erau probabil alergători agili și rapizi, fără o forță de mușcătură enormă. Pe măsură ce creșteau mai mari, în jurul vârstei de 11 ani, dimensiunea și fiziologia animalelor s-au schimbat dramatic. Adulții aveau cranii uriașe și o forță de mușcătură exponențial mai mare.

Ca prădători și gunoieri, adulții se hrăneau fără discriminare cu toate părțile unei carcase, zdrobind oase și înghițind animale întregi. Din cauza acestor diferențe, oamenii de știință au bănuit că puii nu vor reuși să vâneze ierbivorele uriașe, dar cercetătorii nu știau exact ce mâncau animalele.

Ar fi putut să se bazeze pe resturile și pe prada de la uciderile bătrânilor lor? Vânau în haite sau în grupuri? Își procurau mesele îndreptându-și atenția către prăzi mai accesibile, inclusiv către dinozauri mai mici decât ei?

„Această fosilă oferă dovezi că se hrăneau cu specii mici de dinozauri și chiar cu dinozauri tineri: indivizii pe care i-a înghițit erau copii de un an care nu împliniseră încă un an”, spune Therrien. De asemenea, el observă că puii alegeau selectiv doar picioarele posterioare cărnoase pentru a le consuma.

Acest lucru arată că cel puțin Gorgosaurusul nostru singuratic nu numai că se hrănea cu animale diferite de cele ale adulților, dar se hrănea și în mod diferit”.

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / TelegramGoogle News. Și nu uitați, vă așteptăm și pagina noastră de Facebook !

Citește și....

De același autor