Cantități uriașe de oxigen descoperite pe luna lui Jupiter

Una dintre numeroasele luni ale lui Jupiter, Callisto, ar putea conține mult mai mult oxigen decât se așteptau oamenii de știință, potrivit unor cercetări recente.

Această descoperire ridică multe întrebări și ar putea schimba modul în care înțelegem această lună misterioasă a lui Jupiter.

Callisto, în ciuda statutului său de a doua lună ca mărime a lui Jupiter și a treia ca mărime din sistemul solar, a rămas întotdeauna ascunsă în umbra vecinilor săi, precum Europa și Ganymede, care au atras atenția oamenilor de știință cu oceanele lor subterane misterioase și cu jeturile gigantice de apă.

Callisto se distinge prin suprafața sa antică, despre care se crede că este cea mai veche din sistemul solar, iar mulți cercetători sugerează că sub crusta sa groasă s-ar putea afla un ocean. Cu toate acestea, pentru o lungă perioadă de timp nu a atras prea mult interes științific, iar misiunile NASA au evitat-o de obicei.

Cu toate acestea, studii recente au arătat că această lună conține mult mai mult oxigen decât se aștepta.

Cercetătorii au decis să studieze efectul plasmei intense din magnetosfera lui Jupiter asupra sateliților săi înghețați, inclusiv Callisto. Aceștia au efectuat experimente în care au măsurat eliberarea moleculelor de apă din gheața la temperaturi scăzute, cauzată de căderea particulelor încărcate, un proces numit pulverizare (sputtering).

„Rezultatele au arătat că pulverizarea gheții de apă este dominată de excitațiile electronice și ionizările care au loc în gheață (pulverizare electronică) și nu de coliziunile detonante ale ionilor cu moleculele de apă (pulverizare nucleară), un proces de pulverizare studiat până acum în mod obișnuit”, au declarat cercetătorii.

Experimentele ulterioare au dus la o descoperire surprinzătoare: legăturile din moleculele de gheață de apă pot fi disociate de energia electronică eliberată de particulele încărcate care cad, iar moleculele fragmentate se pot recombina pentru a forma noi specii, cum ar fi H2 și O2.

Cel mai surprinzător lucru a fost faptul că cantitatea de oxigen detectată pe Callisto a fost mult mai mare decât se aștepta. Acest lucru a provocat confuzie în rândul oamenilor de știință, deoarece modelele existente nu puteau explica un nivel atât de ridicat de oxigen pe luna lui Jupiter.

Autorul principal al studiului, Shane Carberry Maughan, a declarat: „Există o discrepanță uriașă. Suntem în urmă cu aproximativ două sau chiar trei ordine de mărime”.

Chiar dacă Callisto ar fi fost complet acoperit de gheață, și nu doar 10%, așa cum a presupus echipa, acest lucru tot nu ar explica cantitatea de oxigen. Oamenii de știință au propus mai multe ipoteze, dar niciuna dintre ele nu oferă o explicație satisfăcătoare.

Această descoperire pune la îndoială înțelegerea noastră cu privire la originea și compoziția sateliților lui Jupiter. Poate că răspunsurile la aceste întrebări vor fi găsite în timpul viitoarei misiuni JUICE (JUpiter ICy moons Explorer), care va zbura în jurul lunilor înghețate ale lui Jupiter.

Oamenii de știință speră că această misiune va putea oferi „măsurători paralele multipunct ale mediului de particule încărcate și neutre al lunii”, ceea ce ar putea ajuta la rezolvarea misterului prezenței unor cantități uriașe de oxigen pe Callisto.

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / TelegramGoogle News. Și nu uitați, vă așteptăm și pagina noastră de Facebook !

Citește și....

De același autor