De ce doar unele primate au evoluat în ființe umane?

Estimated read time 7 min read

În timp ce noi am evoluat și migrat în jurul lumii, am inventat agricultura și am vizitat luna, cimpanzeii – cele mai apropiate rude vii ale noastre – au rămas în copaci, unde mâncau fructe și vânau maimuțe.

Cimpanzeii moderni există de mai mult timp decât oamenii moderni (mai puțin de 1 milion de ani față de cei 300.000 ai lui Homo sapiens, conform celor mai recente estimări), dar am parcurs căi evolutive separate timp de 6 sau 7 milioane de ani.

Dacă ne gândim la cimpanzei ca la verișorii noștri, ultimul nostru strămoș comun este ca o stră-străbunică cu doar doi descendenți în viață. Dar de ce unul dintre descendenții săi evolutivi a realizat atât de mult mai mult decât celălalt?

„Motivul pentru care alte primate nu evoluează în oameni este că se descurcă atât de bine”, a declarat Briana Pobiner, paleoantropolog la Institutul Smithsonian din Washington, DC. S-a demonstrat că toate primatele care trăiesc în prezent, inclusiv gorilele de munte din Uganda, maimuțele urlătoare din America și lemurii din Madagascar, prosperă în habitatele lor naturale.

„Evoluția nu este despre progresie”, a declarat Lynne Isbell, profesor de antropologie la Universitatea din California, Davis.

„Este vorba despre modul în care organismele se adaptează la mediile lor actuale”. În ochii oamenilor de știință care studiază evoluția, oamenii nu sunt „mai evoluați” decât alte primate și, cu siguranță, nu am câștigat așa-numitul joc al evoluției.

Deși adaptabilitatea extremă le permite oamenilor să manipuleze medii foarte diferite pentru a ne satisface nevoile, această abilitate nu este suficientă pentru a plasa oamenii în vârful scării evoluției. Să luăm, de exemplu, furnicile. „Furnicile au la fel de mult succes sau chiar mai mult succes decât noi”, a spus Isbell. „Există mult mai multe furnici în lume decât oameni, iar acestea sunt bine adaptate la locul în care trăiesc”.

Deși furnicile nu au dezvoltat scrisul (deși au inventat agricultura cu mult timp înainte de a exista noi), ele sunt insecte cu un succes enorm . Pur și simplu nu sunt în mod evident excelente la toate lucrurile de care oamenii tind să se preocupe, care sunt lucrurile la care ele excelează.

„Avem această idee că cel mai adaptat este cel mai puternic sau cel mai rapid, dar tot ce trebuie să faci pentru a câștiga jocul evolutiv este să supraviețuiești și să te reproduci”, a spus Pobiner. Divergența dintre strămoșii noștri și cimpanzeii ancestrali este un bun exemplu.

Deși nu dispunem de o arhivă fosilă completă a oamenilor sau a cimpanzeilor, oamenii de știință au combinat dovezile fosile cu indicii genetice și comportamentale colectate de la primatele vii pentru a afla mai multe despre speciile dispărute în prezent, ai căror descendenți ar fi devenit oamenii și cimpanzeii.

„Nu avem rămășițele sale și nu sunt sigur că am putea să o plasăm cu certitudine în descendența umană dacă am avea”, a spus Isbell. Oamenii de știință cred că această creatură semăna mai mult cu un cimpanzeu decât cu un om și probabil că își petrecea cea mai mare parte a timpului în bolta pădurilor suficient de groase pentru a se deplasa din copac în copac fără să atingă pământul, a spus Isbell.

Oamenii de știință cred că oamenii strămoși au început să se deosebească de cimpanzeii strămoși atunci când au început să petreacă mai mult timp pe uscat. Poate că strămoșii noștri căutau hrană în timp ce explorau noi habitate, a spus Isbell.

„Primii noștri strămoși care au deviat de la strămoșul nostru comun cu cimpanzeii ar fi fost pricepuți atât la cățăratul în copaci, cât și la mersul pe pământ”, a spus Isbell. A fost mai recent – probabil acum 3 milioane de ani – când picioarele acestor strămoși au început să se lungească și degetele de la picioare s-au întors în față, permițându-le să devină în mare parte mergători cu normă întreagă.

Lucy aparține uneia dintre cele mai bine cunoscute specii umane, Australopithecus afarensis, care a trăit între 3,85 și 2,95 milioane de ani în urmă. Lucy aparține uneia dintre cele mai cunoscute specii umane, Australopithecus afarensis , care a trăit între 3,85 și 2,95 milioane de ani în urmă.

„Probabil că unele diferențe în selectarea habitatului ar fi fost prima schimbare comportamentală notabilă”, a declarat Isbell. „Pentru ca bipedalismul să funcționeze, strămoșii noștri ar fi mers în habitate care nu aveau copertine închise. Ar fi trebuit să se deplaseze mai mult pe uscat, în locuri unde copacii erau mai întinși”.

Restul este istoria evoluției umane.

În ceea ce privește cimpanzeii, doar pentru că au rămas în copaci nu înseamnă că au încetat să evolueze. O analiză genetică publicată în 2010 sugerează că strămoșii lor s-au separat de strămoșii bonobo în urmă cu 930.000 de ani și că strămoșii celor trei subspecii în viață au deviat în urmă cu 460.000 de ani. Cimpanzeii din centrul și estul țării s-au diferențiat în urmă cu doar 93.000 de ani.

„În mod clar, ei fac o treabă bună ca cimpanzei”, a spus Pobiner. „Sunt încă pe aici și, atâta timp cât nu le distrugem habitatul, probabil că vor fi” pentru mulți ani de acum încolo.”

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / TelegramGoogle News. Și nu uitați, vă așteptăm și pagina noastră de Facebook !

Citește și....

De același autor