Descoperit un râu străvechi care a dominat Antarctica în urmă cu 34 de milioane de ani

rau stravechi descoperit in antarctica

Oamenii de știință au descoperit că un râu de dimensiuni similare cu Rio Grande a dominat cândva Antarctica de Vest, oferind o imagine rară a continentului care este acum acoperit de gheață.

Se crede că râul ar fi curs în urmă cu aproximativ 44-34 de milioane de ani, cu puțin timp înainte ca straturile groase de gheață ale continentului să înceapă să se formeze.

La acea vreme, după dinozauri și cu mult înainte de viața umană, Antarctica avea o climă blândă și era probabil căminul pinguinilor uriași, a remarcat autorul studiului, Cornelia Spiegel de la Universitatea germană din Bremen.

Descoperirea implică, de asemenea, faptul că Antarctica de Vest se afla deasupra nivelului mării în acea perioadă. „Am descoperit că, înainte ca Antarctica de Vest să fie acoperită de gheață, era dominată de un sistem de râuri mari, avea o climă temperată (temperatura apei la suprafața râurilor în timpul verii era de aproximativ 19°C) și un mediu mlăștinos”, spune ea.

„Se presupune că râul șerpuia printr-o vastă câmpie de coastă cu mlaștini mlăștinoase de-a lungul malurilor sale”.

O echipă internațională de oameni de știință a descoperit acest râu după ce a analizat mostre de rocă de gresie sub Amundsen Sea Embayment, unde stratul de gheață din Antarctica de Vest se întâlnește cu oceanul.

În această rocă, care datează din Eocen – o perioadă geologică care a durat de la aproximativ 56 de milioane până la 34 de milioane de ani în urmă – ei au găsit dovezi ale sedimentelor care provin din Munții Transantarctici, ceea ce implică faptul că acestea au fost spălate până acolo de un râu străvechi.

Cercetătorii au găsit, de asemenea, urme de substanțe chimice organice asociate cu bacterii de apă dulce, ceea ce susține și mai mult prezența unei mari delte fluviale în regiune. Potrivit articolului publicat în revista Science Advances, acesta se întindea între Munții Transantarctici și stratul de gheață din Antarctica de Vest și se vărsa în Marea Amundsen.

„Studiul nostru arată, de asemenea, că Antarctica de Vest se afla în mare parte deasupra nivelului mării (astăzi, majoritatea rocilor de sub gheață se află sub nivelul mării), dar în același timp era mai degrabă plat. Datorită acestei topografii lipsă, Antarctica de Vest a rămas, probabil, lipsită. de ghețari mari, în timp ce zonele muntoase din Antarctica de Est au început să înghețe în urmă cu aproximativ 34 de milioane de ani”, a declarat Spiegel.

Cercetătorii speră că descoperirea acestui râu îi va ajuta să înțeleagă mai bine istoria geografiei Antarcticii și modul în care aceasta a devenit continentul înghețat care este astăzi.

„Marea glaciațiune antarctică a început în timpul tranziției Eocen-Oligocen [când se știe că planeta a trecut printr-o perioadă de răcire intensă] acum 34 de milioane de ani, marcând una dintre cele mai pronunțate tranziții climatice din Fanerozoic [de acum 538,8 milioane de ani până în prezent]”, au scris cercetătorii.

Aceștia au adăugat că reconstituirea condițiilor din Antarctica înainte de această tranziție „oferă condiții limită importante pentru înțelegerea răcirii ulterioare și a începutului glaciațiunii, cu consecințe importante pentru modelarea calotei glaciare”.

În lipsa unui acord scris, puteți prelua maxim 250 de caractere din acest articol dacă precizați sursa și dacă inserați vizibil linkul articolului.

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / TelegramGoogle News. Și nu uitați, vă așteptăm și pagina noastră de Facebook !

Related Post