După 46.000 de ani, au reînviat viermii în permafrostul siberian

Estimated read time 5 min read

Viermi minusculi, o specie care a dispărut cu multe mii de ani în urmă, au fost descoperiți într-un strat de permafrost în apropierea râului Kolyma, în nord-estul Rusiei.

Un grup de oameni de știință, inclusiv cercetători ruși de la Institutul de Probleme Fizico-chimice și Biologice ale Științei Solului al Academiei de Științe din Rusia și oameni de știință germani de la Institutul Max Planck pentru Biologie Celulară Moleculară și Genetică, au reușit să dezghețe viermii și, în mod uimitor, aceștia au revenit la viață.

În realitate, acești viermi nu erau morți, ci se aflau într-o stare de criptobioză, în care toate procesele biologice din corpul lor erau suspendate.

Datarea stratului în care au fost găsiți acești viermi a indicat că acesta avea o vechime de aproximativ 46 de mii de ani, ceea ce îl face un record de supraviețuire a unei creaturi vii complexe și demn de a fi luat în considerare pentru Cartea Recordurilor Guinness.

Viermii descoperiți aparțineau unei specii complet necunoscute oamenilor de știință din familia nematodelor Panagrolaimidae, despre care se credea că a dispărut de mult timp. În onoarea râului Kolyma, oamenii de știință au numit viermii Panagrolaimus kolymaensis.

După ce viermii dezghețați au „înviat”, oamenii de știință le-au oferit apă și hrană și, sub supravegherea lor, populația de viermi a trăit în laborator pentru o perioadă de timp. În mod remarcabil, viermii nu numai că au consumat resursele furnizate, dar s-au și reprodus cu succes, dând naștere la mai mult de o sută de generații.

Secretul din spatele reproducerii lor rapide este că viermii sunt partenogenetici, ceea ce înseamnă că nu se împart în masculi și femele, ci se reproduc independent.

Profesorul Teimuras Kurtzchalia de la Institutul Max Planck pentru biologie celulară moleculară și genetică și-a exprimat uimirea față de rezistența viermilor, menționând că micuța creatură ar putea intra în Cartea Recordurilor Guinness pentru că a rămas în animație suspendată mult mai mult timp decât se credea că este posibil.

El a comparat situația cu povestea Frumoasei din Pădurea Adormită, dar pe o perioadă mult mai lungă.

Printre organismele mai primitive, sporii bacterieni găsiți în intestinele unei albine pietrificate acoperite de chihlimbar dețin recordul pentru hibernare, petrecând aproximativ 40 de milioane de ani în stare latentă.

Cercetătorii au descoperit că acești viermi folosesc același mecanism pentru a intra în animație suspendată ca și viermii rotunzi moderni din specia Caenorhabditis elegans, care se găsesc în mod obișnuit în grămezile de compost și în fructele în descompunere din întreaga lume.

Experimentele de laborator au arătat că deshidratarea ușoară a viermilor înainte de a-i supune la temperaturi de -80°C, cu funcțiile corporale majore oprite, a fost crucială pentru supraviețuirea cu succes.

La nivel biochimic, ambele specii au produs un zahăr numit trehaloză atunci când au fost ușor deshidratate în laborator, ceea ce probabil le-a permis să tolereze înghețul și deshidratarea severă. Profesorul Kurtzchalia a subliniat că această descoperire ar putea avea implicații pentru punerea oamenilor în animație suspendată, dar sunt necesare încă progrese semnificative înainte ca o astfel de tehnologie să fie fezabilă.

El a subliniat că, deși cercetarea oferă o mai bună înțelegere a atingerii stării limită dintre viață și moarte, mai sunt multe de explorat. Aceste cunoștințe nou descoperite ar putea avea aplicații potențiale în conservarea celulelor sau a țesuturilor în viitor.

În lipsa unui acord scris, puteți prelua maxim 500 de caractere din acest articol dacă precizați sursa și dacă inserați vizibil linkul articolului.

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / TelegramGoogle News

Citește și....

De același autor