Misterioasele cascade de sânge din Antarctica: nu sunt făcute de minerale

Estimated read time 4 min read

O cascadă de un roșu aprins nu este ceva ce te-ai aștepta să vezi pe peisajul înghețat din Antarctica, dar exact asta este ceea ce se revarsă de la poalele ghețarului Taylor.

O echipă de oameni de știință susține acum că a rezolvat misterul de lungă durată din spatele apelor purpurii ale cascadei Blood Falls din Antarctica.

Această priveliște bizară și aparent macabră a fost descoperită pentru prima dată în 1911 de către geologul Thomas Griffith Taylor, care a atribuit-o algelor roșii.

Abia o jumătate de secol mai târziu, culoarea purpurie a fost identificată ca fiind cauzată de sărurile de fier. Cel mai intrigant este faptul că apa începe limpede, dar devine roșie la scurt timp după ce iese din gheață, deoarece fierul se oxidează la expunerea la aer pentru prima dată în milenii.

Acum, un nou studiu a examinat mostre de apă și a descoperit că fierul apare într-o formă neașteptată. Nu este, din punct de vedere tehnic, un mineral – în schimb, ia forma unor nanosfere, de 100 de ori mai mici decât globulele roșii umane.

„Imediat ce am privit imaginile la microscop, am observat că existau aceste mici nanosfere și că erau bogate în fier, iar în ele se aflau o mulțime de elemente diferite în afară de fier – siliciu, calciu, aluminiu, sodiu – și toate acestea variau”, a declarat Ken Livi, unul dintre autorii studiului.

„Pentru a fi un mineral, atomii trebuie să fie aranjați într-o structură foarte specifică, cristalină. Aceste nanosfere nu sunt cristaline, așa că metodele folosite anterior pentru a examina solidele nu le-au detectat”.

Această descoperire are implicații dincolo de Antarctica și chiar dincolo de Pământ.

Cu doar câțiva ani în urmă, oamenii de știință au reușit să urmărească apa până la sursa sa – un lac subglaciar extrem de sărat, aflat sub presiune ridicată, fără lumină sau oxigen și cu un ecosistem microbian care a rămas izolat timp de milioane de ani.

Viață ar putea exista și pe alte planete în condiții la fel de inospitaliere, dar s-ar putea să nu trimitem acolo echipamentul potrivit pentru a o detecta.

„Munca noastră a arătat că analizele efectuate de vehiculele rover sunt incomplete în determinarea adevăratei naturi a materialelor de mediu de pe suprafața planetelor”, a declarat Livi.

„Acest lucru este valabil mai ales pentru planetele mai reci, cum ar fi Marte, unde materialele formate pot fi de dimensiuni nanometrice și necristaline. În consecință, metodele noastre de identificare a acestor materiale sunt inadecvate. Pentru a înțelege cu adevărat natura suprafețelor planetelor stâncoase, ar fi necesar un microscop electronic cu transmisie, dar în prezent nu putem să plasăm unul pe Marte.”

În lipsa unui acord scris, puteți prelua maxim 500 de caractere din acest articol dacă precizați sursa și dacă inserați vizibil linkul articolului.

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / TelegramGoogle News

Citește și....

De același autor