Noi pericole ne pândesc de sub gheață: Viruși antici descoperiți în ghețarii tibetani

Estimated read time 5 min read

Un nou studiu a identificat viruși antici și potențial periculoși în calota de gheață a Podișului Tibetan.

Ghețarii Pământului sunt un depozit, nu doar pentru apă. Conțin și microbi înghețați care au apărut cu mii de ani în urmă.

Dacă ghețarii planetei se topesc complet, așa cum modelele de schimbări climatice sugerează că o vor face, unii dintre acești microbi înghețați ar putea reveni la viață și ar putea scăpa în aer, apă și sol, ceea ce poate duce la o următoare pandemie.

Impactul acestor mici invadatori asupra ecosistemelor stabilite și asupra oamenilor ar fi necunoscut, motiv pentru care oamenii de știință fac tot posibilul pentru a evalua toate scenariile potențiale, inclusiv cele care ar putea intra în categoria „cel mai rău caz”, cum ar fi cel care tocmai au fost identificate în urma unui studiu de patru ani finalizat recent în China.

După ce și-au încheiat analiza, au fost șocați să descopere 968 de specii de viruși și bacterii noi și alte forme de viață minuscule care nu mai fuseseră niciodată văzute nicăieri pe Pământ.

În special, peste 80% dintre acești microbi prezintă o similitudine mică sau deloc cu microorganismele existente în prezent.

Dacă oamenii ar fi în cele din urmă expuși la ele – o posibilitate reală dacă încălzirea globală actuală duce la topirea masivă a ghețarilor – rezultatele ar fi imprevizibile în cel mai bun caz și catastrofale, în cel mai rău caz.

Un rezultat potențial deranjant ar putea fi eliberarea în mediu a unor boli nemaivăzute până acum purtate de microorganisme toxice, care ar putea duce la o serie de noi pandemii globale de severitate nedeterminată.

Între 2016 și 2020, oamenii de știință din proiect au extras mostre din 21 de ghețari care acoperă Podișul Tibetan, un peisaj geros de mare altitudine din Asia de Est, situat în umbra nordică a lanțului muntos Himalaya.

Cercetătorii știau că aceste miezuri de gheață vor fi pline de microbi și viruși în diferite stadii de animație suspendată.

Dar habar nu aveau câte forme noi de viață erau destinați să descopere, iar numărul i-a șocat chiar și pe cei mai optimiști membri ai grupului. Geneticienii chinezi au reușit să recupereze mostre de ADN de la aproape 1.000 de specii diferite, dintre care majoritatea erau bacterii, arhee, alge și ciuperci.

Numărul mare de specii detectate și diversitatea lor genetică au fost ambele neașteptate, întrucât viața și menținerea integrității biologice într-un bloc uriaș de gheață înghețată a reprezentat o provocare foarte dificilă chiar și pentru cele mai rezistente microorganisme.

Unele dintre cele mai tulburătoare informații adunate în timpul analizei genetice a microbilor se referă la prezența moleculelor cunoscute sub numele de „factori de virulență”.

Acestea sunt molecule care permit bacteriilor să invadeze și să colonizeze gazdele umane sau animale, oferind bacteriilor periculoase posibilitatea de a face multe daune victimelor lor la nivel celular. 47% dintre acești factori de virulență nu au fost niciodată observați înainte, ceea ce înseamnă că există o mare incertitudine cu privire la natura și severitatea oricărei boli care ar putea rezulta din infecțiile bacteriene pe care le-ar încuraja.

„Microbii patogeni prinși în gheață ar putea duce la epidemii locale și chiar la pandemii ”, au scris autorii, imaginând un scenariu în care scurgerile de la topirea ghețarilor le-ar putea elibera în mediu în cantități torențiale.

În lipsa unui acord scris, puteți prelua maxim 500 de caractere din acest articol dacă precizați sursa și dacă inserați vizibil linkul articolului.

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / TelegramGoogle News. Și nu uitați, vă așteptăm și pagina noastră de Facebook !

Citește și....

De același autor