Nu este un asteroid, ci un fragment de Lună. Povestea ciudată a lui Kamo’oalewa

Fragmentul de Lună se numește 469219 Kamo’oalewa și acum oamenii de știință au descoperit cum ar putea deveni un „cvasi-satelit” al Pământului

Un obiect stâncos care orbitează în jurul Pământului pe o orbită stabilă. Dacă cineva ar întreba la ce se referă această descriere, nimeni nu s-ar îndoi: este vorba, evident, de Lună.

Dar atenție, pentru că, datorită tehnologiilor care continuă să se îmbunătățească, în ultimele decenii au fost descoperite și alte obiecte care se încadrează în această definiție. Miniluni, minisateliți, sateliți fantomă.

Diferite denumiri pentru a se referi la roci care, într-un fel sau altul, au fost prinse în capcană de gravitația Pământului și sunt greu de distins din cauza dimensiunilor lor mici. Numărul acestor mici sateliți temporari variază, deoarece, în mod normal, aceștia orbitează în jurul nostru doar pentru câteva luni, sau ani, pentru a „evada” și a-și continua călătoriile solitare.

Și apoi există așa-numiții „cvasi-sateliți”, sau cvasi-luni. Acestea sunt roci care se „lipesc” de planeta noastră și, la fel ca aceasta, urmează o orbită de 365 de zile în jurul Soarelui.

Altfel spus, nu sunt adevărate luni, deoarece nu completează o orbită în jurul Pământului, ci simple’. companioane a căror traiectorie coincide parțial cu a noastră. Ei bine, unul dintre acești cvasi-sateliți s-a dovedit a fi diferit de ceilalți.

Un obiect „diferit

De fapt, astronomii suspectează că acest obiect stâncos neobișnuit, care urmează aceeași orbită ca și Pământul, nu este un „fugar” tipic din centura de asteroizi, inelul de roci de toate mărimile dintre orbitele lui Marte și Jupiter, ci mai degrabă că este nici mai mult nici mai puțin decât un fragment de Lună.

Unul care a fost lansat în spațiu cu eoni în urmă cu un impact spectaculos. Acum, o echipă internațională de cercetători a încercat să descopere ce fel de impact ar fi putut să ejecteze acea bucată de Lună și să o depună pe o orbită solară care este, prin urmare, stabilă și apropiată de a noastră.

În mod surprinzător, din calculele îndelungate și numeroasele simulări efectuate de cercetători a reieșit un singur candidat puternic: impactul cu un asteroid care a creat celebrul crater Giordano Bruno, unul dintre cele mai mari cratere tinere de pe Lună. Studiul tocmai a fost publicat în „Nature Astronomy”.

Ciudatul asteroid, cunoscut sub numele de 469219 Kamo’oalewa, a fost descoperit în 2016 de Pan-STARRS, un sistem de telescoape din Hawaii conceput pentru a identifica rocile spațiale potențial amenințătoare.

Kamo’oalewa măsoară între 40 și 100 de metri lățime și se rotește deosebit de repede: o dată la 28 de minute. Urmează o orbită eliptică în jurul Soarelui, mișcându-se în sincron cu Pământul, ceea ce dă impresia că orbitează în jurul nostru, chiar dacă, de fapt, se află în afara influenței gravitaționale a planetei.

Orbita curioasă a asteroidului și dimensiunile reduse ale acestuia au făcut ca acesta să fie ales ca primă țintă a viitoarei misiuni chineze de returnare a mostrelor Tianwen-2, programată să fie lansată în 2025. Interesul pentru această rocă spațială a crescut vertiginos în 2021, când studiile efectuate la Observatorul Marelui Telescop Binocular din Arizona au sugerat pentru prima dată că compoziția sa seamănă mai mult cu cea a unei roci lunare decât cu cea a unui asteroid obișnuit.

„Posibilitatea unei origini lunare adaugă o intrigă neașteptată misiunii (Tianwen-2) și prezintă provocări tehnice suplimentare pentru returnarea eșantioanelor”, a declarat cercetătorul planetar Bin Cheng de la Universitatea Tsinghua și coautor al studiului.

Cum a ajuns acolo?

Împreună cu colegii săi internaționali, Cheng și-a propus să calculeze ce fel de eveniment ar putea produce un cvasi-satelit precum Kamo’oalewa. Pentru a face acest lucru, cercetătorii au modelat mai întâi ce fel de impact ar putea proiecta o masă de asemenea dimensiuni la viteza de evadare a Lunii.

Efortul a presupus, în cuvintele lui Cheng, „explorarea unor spații parametrice vaste și simularea a milioane de particule pe scări de timp lungi, ceea ce a necesitat adesea săptămâni de calcule pe super-computere”. Dar, în cele din urmă, s-a obținut un rezultat.

Pentru a ejecta un fragment cu un diametru de cel puțin 36 de metri ar fi fost nevoie de un proiectil cu o lungime cuprinsă între 0,8 și 1,4 kilometri, o coliziune cu Luna care ar fi lăsat un crater cu o lățime cuprinsă între 10 și 20 de kilometri. Dar există zeci de mii de cratere pe Lună care îndeplinesc această condiție.

Din fericire, cercetătorii au descoperit, de asemenea, că probabil coliziunea a fost relativ recentă și, prin urmare, craterul rezultat este, de asemenea, deosebit de tânăr. În spațiul agitat din apropierea Pământului, asteroizii nu rezistă, de obicei, prea mult timp înainte de a se ciocni, de a fi înghițiți de o planetă din apropiere sau de a fi ejectați din Sistemul Solar.

De fapt, durata medie de viață a acestor obiecte nu depășește 10 milioane de ani. Aceste restricții au redus drastic numărul de cratere candidate de la multe mii la câteva zeci. Astfel, echipa a ajuns să se concentreze asupra lui Giordano Bruno, singurul crater care îndeplinea toate caracteristicile necesare: are un diametru de 22 de kilometri, s-a format în urma impactului cu un asteroid de 1,7 kilometri și este de departe cel mai tânăr crater dintre toate.

Candidatul perfect

Situat chiar dincolo de „marginea” feței ascunse a Lunii, Giordano Bruno este cunoscut ca fiind un crater relativ recent, deoarece din el încă mai radiază „brațe” lungi și palide, semnătura inconfundabilă lăsată de resturile unei explozii și care acoperă intervale de timp relativ scurte pentru impacturile minore.

Estimările plasează vârsta craterului între 1 și 10 milioane de ani. În 1976, misiunea rusă Luna 24, un modul robotizat de aterizare, a adus deja pe Pământ mostre despre care se crede că ar conține rămășițe ale formațiunii Giordano Bruno. Iar acum, echipa lui Cheng a descoperit asemănări clare în compoziția probelor de pe Luna 24 și a rocii Kamo’oalewa.

În cele din urmă, echipa a estimat că ciocnirea care a format craterul ar fi putut lansa în spațiu până la 400 de fragmente de mărimea Kamo’oalewa.

Modelând traiectoriile lor pe parcursul a milioane de ani, echipa a calculat că o mică parte din aceste „fragmente de Lună” ar fi supraviețuit pe orbite apropiate de Pământ.

Și că în prezent ar putea exista până la trei obiecte asemănătoare lui Kamo’oalewa încă pe orbita apropiată de Pământ. Dacă cercetătorii au avut dreptate și Tianwen-2 a adus mostre de asteroid pe Pământ, ar fi pentru prima dată când oamenii de știință ar putea studia un fragment de material ejectat din satelitul nostru.

Este posibil ca materialul care compune Kamo’oalewa să fi ieșit la câțiva kilometri sub suprafață, ceea ce ar face ca această mostră să fie singurul eșantion relativ recent de material din interiorul Lunii aflat în mâinile astronomilor. Cheng speră că viitoarele misiuni, cum ar fi NEO Surveyor al NASA, programată să fie lansată în 2027, ar putea găsi o populație mai mare de fragmente lunare care încă se află în vecinătatea noastră.

„Putem învăța multe despre istoria craterelor lunare”, spune el, „și despre contribuția lor la mediul înconjurător al Pământului”.

sursa

În lipsa unui acord scris, puteți prelua maxim 500 de caractere din acest articol dacă precizați sursa și dacă inserați vizibil linkul articolului.

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / TelegramGoogle News. Și nu uitați, vă așteptăm și pagina noastră de Facebook !

Citește și....

De același autor