O nouă misiune va explora posibilitatea existenței vieții extraterestre în Alpha Centauri

Alpha Centauri este cel mai apropiat sistem stelar de al nostru, la doar patru ani lumină distanță. Acesta este format din trei stele: Alpha Centauri A și B, care sunt similare cu Soarele, și Proxima Centauri, o pitică roșie care găzduiește cea mai apropiată exoplanetă cunoscută, Proxima B.

Ar putea exista și alte planete care să orbiteze în jurul acestor stele, poate chiar unele care ar putea susține viața?

O nouă misiune prin satelit își propune să afle acest lucru. Misiunea se numește TOLIMAN, după numele arab antic al planetei Alpha Centauri. Este o colaborare între Universitatea din Sydney și EnduroSat, o companie bulgară specializată în micro-sateliți.

Misiunea este susținută și de Breakthrough Initiatives, o organizație filantropică care finanțează proiecte legate de căutarea de inteligență extraterestră.

Scopul TOLIMAN este de a detecta planete asemănătoare Pământului în zona locuibilă a planetelor Alpha Centauri A și B, regiune în care ar putea exista apă lichidă la suprafață.

Pentru a face acest lucru, misiunea va folosi o tehnică numită astrometrie, care măsoară micile oscilații ale stelelor cauzate de atracția gravitațională a planetelor lor.

Această metodă este complementară altor tehnici, cum ar fi fotometria de tranzit și viteza radială, care urmăresc scăderea luminii stelare sau schimbările în spectrele stelelor datorate orbitelor planetare.

TOLIMAN va utiliza un telescop spațial proiectat special, care va încăpea într-un cub de 12 litri. Telescopul va avea o cameră de înaltă rezoluție și un coronograf, un dispozitiv care blochează lumina puternică a stelelor pentru a dezvălui companionii lor mai slabi.

De asemenea, telescopul va utiliza un sistem optic nou numit interferometrie de mascare a deschiderii, care combină lumina din diferite părți ale oglinzii telescopului pentru a crea modele de interferență care dezvăluie informații despre sistemul stelar.

Misiunea va fi lansată în 2024 și va orbita în jurul Pământului timp de doi ani. În acest timp, va observa Alpha Centauri A și B timp de aproximativ 20 de minute în fiecare zi, colectând date care vor fi analizate de oamenii de știință de la sol.

Misiunea speră să atingă o precizie astrometrică de 10 microarcsecunde, ceea ce echivalează cu măsurarea lățimii unui fir de păr uman de la o distanță de 500 de kilometri.

Dacă TOLIMAN reușește să găsească planete în jurul lui Alpha Centauri A și B, va deschide noi posibilități de explorare și caracterizare ulterioară.

De exemplu, viitoarele misiuni, cum ar fi James Webb Space Telescope sau Breakthrough Starshot, ar putea viza aceste planete pentru analize spectroscopice sau imagistică directă, căutând semne de atmosfere, oceane sau chiar viață.

TOLIMAN este o misiune ambițioasă și inovatoare care va depăși limitele tehnologiei satelitare și ale științei exoplanetelor. De asemenea, ne va aduce mai aproape de răspunsul la una dintre cele mai profunde întrebări din istoria omenirii: suntem singuri în univers?

În lipsa unui acord scris, puteți prelua maxim 500 de caractere din acest articol dacă precizați sursa și dacă inserați vizibil linkul articolului.

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / Telegram / Google News

Citește și....

De același autor