Probleme etice legate de implanturile cerebrale neuronale

Estimated read time 7 min read

Implantarea unui computer în creierul cuiva era considerată ca fiind la limita SF-ului. Astăzi, este o realitate.

Grupuri academice și comerciale testează dispozitive de „interfață creier-computer” pentru a permite persoanelor cu dizabilități să funcționeze mai independent.

Cu toate acestea, compania lui Elon Musk, Neuralink, a plasat această tehnologie în centrul dezbaterilor privind siguranța, etica și neuroștiința.

În ianuarie 2024, Musk a anunțat că Neuralink a implantat primul său cip în creierul unui subiect uman.

The Conversation a contactat doi cercetători de la Facultatea de Medicină a Universității din Washington – Nancy Jecker, bioetician, și Andrew Ko, neurochirurg care implantează dispozitive cu cipuri cerebrale – pentru a afla părerea lor despre etica acestui nou orizont în neuroștiință.

Cum funcționează un cip cerebral?

Dispozitivul de mărimea unei monede de la Neuralink, denumit N1, este conceput pentru a permite pacienților să efectueze acțiuni doar prin concentrarea asupra lor, fără a-și mișca corpul.

Subiecții din cadrul studiului PRIME al companiei – prescurtare de la Precise Robotically Implanted Brain-Computer Interface – sunt supuși unei intervenții chirurgicale pentru a plasa dispozitivul într-o parte a creierului care controlează mișcarea. Cipul înregistrează și procesează activitatea electrică a creierului, apoi transmite aceste date către un dispozitiv extern, cum ar fi un telefon sau un computer.

Dispozitivul extern „decodifică” activitatea cerebrală a pacientului, învățând să asocieze anumite tipare cu obiectivul pacientului: de exemplu, deplasarea unui cursor de calculator pe un ecran. În timp, software-ul poate recunoaște un model de ardere neuronală care apare în mod constant în timp ce participantul își imaginează sarcina respectivă și apoi execută sarcina pentru persoana respectivă.

Studiul actual al Neuralink se concentrează pe ajutarea persoanelor cu membre paralizate să controleze computerele sau smartphone-urile. Interfețele creier-computer, denumite în mod obișnuit BCI, pot fi utilizate și pentru a controla dispozitive precum scaunele cu rotile.

Câteva companii testează BCI-uri. Ce este diferit la Neuralink?

Dispozitivele neinvazive poziționate în exteriorul capului unei persoane sunt utilizate de mult timp în cadrul unor studii clinice, dar nu au primit aprobarea Food and Drug Administration pentru dezvoltarea comercială.

Există și alte dispozitive creier-computer, precum cel de la Neuralink, care sunt complet implantate și fără fir.

Cu toate acestea, implantul N1 combină mai multe tehnologii într-un singur dispozitiv: Acesta poate viza neuroni individuali, poate înregistra din mii de locații din creier și își poate reîncărca fără fir mica baterie. Acestea sunt progrese importante care ar putea produce rezultate mai bune.

De ce este criticat Neuralink?

Neuralink a primit aprobarea FDA pentru studii pe oameni în mai 2023. Musk a anunțat primul studiu pe oameni al companiei pe platforma sa de socializare, X – fostul Twitter – în ianuarie 2024.

Cu toate acestea, informațiile despre implant sunt puține, în afară de o broșură destinată recrutării subiecților pentru studiu. Neuralink nu s-a înregistrat la ClinicalTrials.gov, așa cum se obișnuiește și cum este cerut de unele reviste academice.

Unii oameni de știință sunt deranjați de această lipsă de transparență. Împărtășirea informațiilor despre studiile clinice este importantă, deoarece îi ajută pe alți cercetători să afle despre domenii legate de cercetarea lor și poate îmbunătăți îngrijirea pacienților. De asemenea, revistele academice pot fi părtinitoare față de rezultatele pozitive, împiedicând cercetătorii să învețe din experimentele nereușite.

Cercetătorii de la Hastings Center, un grup de reflecție în domeniul bioeticii, au avertizat că „știința prin comunicate de presă, deși este din ce în ce mai frecventă, nu este știință”, așa cum o face Musk. Ei sfătuiesc să nu se bazeze pe cineva care are o miză financiară uriașă în rezultatul unei cercetări pentru a funcționa ca unică sursă de informații.

Atunci când cercetarea științifică este finanțată de agenții guvernamentale sau de grupuri filantropice, scopul acesteia este de a promova binele public. Neuralink, pe de altă parte, întruchipează un model de capital privat, care devine tot mai frecvent în știință.

Firmele care reunesc fonduri de la investitori privați pentru a susține descoperirile științifice pot să se străduiască să facă un bine, dar se străduiesc, de asemenea, să maximizeze profiturile, ceea ce poate intra în conflict cu interesul superior al pacienților.

În 2022, Departamentul pentru Agricultură al SUA a investigat cruzimea față de animale la Neuralink, potrivit unui raport Reuters, după ce angajații au acuzat compania că a grăbit testele și a greșit procedurile pe animalele de laborator într-o cursă pentru rezultate.

Inspecția agenției nu a găsit nicio încălcare, potrivit unei scrisori a secretarului USDA către legislatori, pe care Reuters a analizat-o. Cu toate acestea, secretarul a notat un „eveniment chirurgical advers” în 2019, pe care Neuralink l-a raportat singură.

Într-un incident separat, raportat de asemenea de Reuters, Departamentul de Transport a amendat Neuralink pentru încălcarea regulilor privind transportul materialelor periculoase, inclusiv a unui lichid inflamabil.

Ce alte probleme etice ridică procesul Neuralink?

Atunci când interfețele creier-calculator sunt utilizate pentru a ajuta pacienții care suferă de afecțiuni invalidante să funcționeze mai independent, de exemplu, ajutându-i să comunice sau să se deplaseze, acest lucru poate îmbunătăți profund.

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / TelegramGoogle News. Și nu uitați, vă așteptăm și pagina noastră de Facebook !

Citește și....

De același autor