Descoperite spirale ciudate pe suprafața planetei Marte

Estimated read time 7 min read

Spiralele uriașe de lavă de pe Marte sugerează că o rețea misterioasă de văi de pe planetă s-a născut din vulcani, spun cercetătorii.

Originea regiunii Athabasca Valles din apropierea ecuatorului planetei Marte a fost dezbătută timp de mai bine de un deceniu.

Unii cercetători au propus că lava a modelat cândva văile, în timp ce alții au crezut că gheața a fost responsabilă.

Andy Ryan, un geolog planetar de la Universitatea de Stat din Arizona, nu a observat la început aceste enigmatice serpentine de pe suprafața marțiană. Abia după ce s-a uitat o a doua oară, mai atent la imaginile planetei roșii, a observat aceste spirale ciudate.

Ryan privea o zonă numită Athabasca Valles, o vale mare (aproximativ 160.000 de kilometri pătrați), asemănătoare unui canion, situată în apropierea ecuatorului lui Marte. La capătul văii se află o serie de crăpături numite Cerberus Fossae, iar la bază valea se deschide într-o zonă imensă, plată.

Felul în care solul de acolo este modelat cu poligoane cu mai multe fețe sugerează că fie focul, fie gheața ar putea fi vinovată – astfel de modele de fisuri s-ar fi putut forma din cauza fluctuațiilor sezoniere de temperatură dacă suprafața de acolo era bogată în gheață, dar ar fi putut apărea, de asemenea, ca urmare a răcirii și fracturării lavei.

Direcția spiralei le poate spune geologilor planetari cum se mișca lava în timp ce curgea și relevă faptul că suprafața acestei zone vaste este acoperită cu lavă.

Peste 5000 de kilometri cubi de lavă în valoare de peste 5000 de kilometri cubi s-au adunat în Cerberus Palus de pe Marte, formând un lac de lavă gigantic.

Ryan a descoperit aceste serpentine cu ajutorul instrumentului HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment), o cameră de la bordul Mars Reconnaissance Orbiter care realizează imagini detaliate ale suprafeței lui Marte și pe care geologii planetari o folosesc pentru a studia istoria și compoziția planetei. Ryan și-a efectuat analiza folosind peste 100 de imagini de înaltă rezoluție transmise de Mars Reconnaissance Orbiter al NASA.

Ryan a declarat că spiralele mari de spirală de acolo, din provincia vulcanică Elysium de pe Marte, au o lățime cuprinsă între cinci și 30 de metri și nu ar fi putut fi formate prin procese legate de gheață sau apă.

Acum, imaginile de înaltă rezoluție transmise de Mars Reconnaissance Orbiter al NASA de pe Planeta Roșie au dezvăluit 269 de spirale de lavă despre care cercetătorii spun că nu pot fi explicate prin activități legate de gheață.

„Este pentru prima dată când au fost identificate spirale de lavă într-un mediu extraterestru”, a declarat pentru SPACE.com Andrew Ryan, autorul principal al studiului, de la Arizona State University. „Cel mai surprinzător lucru despre aceste caracteristici când le-am văzut prima dată a fost cât de bine sunt conservate”.

Ryan a observat cu ochiul liber toate aceste spirale, cu o lățime cuprinsă între 5 și 30 de metri (16 și 98 de picioare). „Nu le poți vedea decât dacă te apropii foarte mult și chiar și atunci sunt foarte subțiri – este destul de mult praf acolo, așa că imaginile sunt doar de o culoare gri palid și nu ies în evidență decât atunci când mărești contrastul, așa că nu este deloc surprinzător pentru mine că au fost trecute cu vederea înainte”, a spus Ryan.

Și dacă Ryan are dreptate că a fost lava, nu gheața, cea care a lăsat aceste spirale grațioase desenate pe suprafața lui Marte, rămân alte întrebări. În primul rând, oamenii de știință încă nu sunt siguri cum s-a format însăși valea Athabasca.

Conservarea lor excelentă, împreună cu lipsa craterelor în lava răcită, sugerează că erupția vulcanică nu a avut loc cu mult timp în urmă.

Lava care se răcește pe Marte poate forma modele asemănătoare cochiliilor de melc atunci când lava este trasă în două direcții în același timp. Astfel de modele, rare pe Pământ, nu au mai fost observate până acum pe Marte.

Lava a lăsat în urmă spirale revelatoare, așa cum se observă în unele părți ale Pământului, cum ar fi pe Insula Mare din Hawaii și în fluxurile de lavă submarine din apropierea Riftului Galapagos, pe fundul Oceanului Pacific, au precizat concluziile publicate în revista Science.

Acestea se formează, de obicei, de-a lungul zonelor de forfecare cu mișcare lentă dintr-un flux; de exemplu, de-a lungul marginilor unui canal mic, iar direcția fluxului poate fi determinată de o spirală de lavă.

Pe Marte se află cel mai mare vulcan cunoscut din sistemul solar, Olympus Mons, care domină emisfera vestică a planetei Marte. Cu o înălțime de 25 km (16 mile), este de aproximativ trei ori mai înalt decât Muntele Everest, cel mai înalt munte de pe Pământ.

Dar nu începeți încă o supraveghere a vulcanilor marțieni. Vor trece probabil milioane de ani până când Planeta Roșie va avea o nouă erupție.

În lipsa unui acord scris, puteți prelua maxim 500 de caractere din acest articol dacă precizați sursa și dacă inserați vizibil linkul articolului.

Pentru mai multe articole interesante rămâi cu noi pe WorldNews24.net / TelegramGoogle News

Citește și....

De același autor